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Vicente Gracia, antiguo alumno del International MBA 2012. Su paso por el IE le ha dado las herramientas necesarias para desarrollar un proyecto de emprendimiento social con mucho futuro y que seguramente ayudará a ONGs en su labor social.

¿De qué va el proyecto? ¿Consideras que es una empresa “social”?

BookingSmiles es un portal solidario donde las reservas habituales las convertimos en reservas solidarias. El portal permite al usuario reservar en sus plataformas favoritas y repartir donativos sin ningún coste adicional a la reserva. Para ello he logrado integrar en la web diferentes plataformas de reservas como Edreams, Ticketmaster, ElTenedor, Expedia, Logitravel, Hoteles, Floraqueen, Casa del Libro, entre otras. Del mismo modo he firmado convenios de colaboración con diferentes fundaciones como Ecos do Sur, Vencer el Cáncer, 1 Kilo de Ayuda, Pan y Peces, Diversión Solidaria, Ayuda a los Animales, y próximamente más.

Toda reserva hecha en BookingSmiles genera un donativo. ¿Cómo? Mediante un programa de afiliados donde las diferentes plataformas de reservas pagan una comisión a BookingSmiles por cada reserva realizada a través del portal. Para ello he creado un juego donde el usuario recibe “Sonrisas” equivalentes a un porcentaje de la comisión generada por su reserva. El valor de las “Sonrisas” se incrementa cuantas más reservas realice y más “Sonrisas” acumule con sus reservas. El valor monetario de la “Sonrisa” en el primer nivel del juego es de 0,10€ y se incrementará 0,01€ por cada nivel avanzado, hasta llegar a un valor de la “Sonrisa” de 0,25€. De esta manera cuantas más reservas realice el usuario, más ayuda.

¿De dónde surge la idea?

La idea surge en México en el año 2011 al ver un programa de televisión donde empresarios exitosos con grandes fortunas dejan a un lado el lujo y el mundo empresarial para incorporarse, de forma secreta, a una comunidad de escasos recursos por un tiempo determinado. Durante su inmersión en ese mundo totalmente desconocido para ellos, los millonarios secretos se dedican a buscar la forma de ganarse la vida mientras conocen y estudian a la comunidad. De éste modo identifican sus fortalezas y debilidades. Una vez transcurrido el tiempo, los millonarios secretos revelan su identidad y colaboran con dinero, experiencia y conocimientos para que la comunidad pueda salir adelante.

En ese programa descubrí a un joven millonario de 28 años, creador de una plataforma de reservas online para restaurantes en Reino Unido.

Al ver que su idea fue tan exitosa en Reino Unido hice un rápido estudio de mercado en México. Para mi sorpresa, me encontré con un mercado muy poco explotado, lo que me motivó a seguir adelante con la idea. Fue ahí cuando decidí desarrollar una idea similar pero necesitaba darle un valor añadido al usuario, ya que de lo contrario me sería muy difícil entrar a competir en el mercado de reservas online con el mismo servicio de la competencia.

Tras semanas dándole vueltas a la idea, me vi con muy pocas alternativas para poder ofrecerle al usuario ese valor añadido que tanto buscaba. Finalmente, al ir conduciendo por las calles de México, vi un cartel colgado de dos postes de luz (farolas) anunciando un bazar navideño para ayudar a fundaciones. Al leer el cartel automáticamente se me encendió la bombilla y decidí que el valor añadido que tanto buscaba era el de generar donativos por cada reserva realizada a fundaciones. Es ahí cuando nace la idea que hoy es la esencia de BookingSmiles: las reservas solidarias.

La idea la empecé a desarrollar inmediatamente y al decidir venirme a estudiar un master en IE en España tuve la oportunidad de proponer mi idea para un proyecto en grupo para una clase del máster. Fue entonces cuando decidí expandir la idea e incluir las plataformas de reserva tanto para aviones como para hoteles. Desde entonces la idea ha ido evolucionando constantemente.

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¿En qué fase se encuentra este proyecto?

El proyecto se encuentra en fase media de desarrollo. La pagina principal, BookingSmiles.com ya funciona correctamente, sin embargo, estamos en fase de rediseño web. Además, nos encontramos en fase de programación para otras dos webs complementarias a BookingSmiles. La primera es una agencia de viajes online para la venta de billetes de avión, noches de hotel, y alquiler de coches. La otra es una plataforma de venta de entradas para eventos donde el usuario podrá crear su propio evento ya sea público o privado y promover la venta de entradas. Ambas plataformas serán integradas dentro de BookingSmiles para darles un enfoque solidario, destinando un porcentaje de las comisiones a las fundaciones o programas de ayuda que el usuario decida apoyar.

 

¿Qué os llevó a hacer esta empresa?

A los 18 años de edad monté mi primera empresa con unos amigos, la cual sigue en operación. Desde entonces decidí embarcarme en el mundo empresarial, abriendo otras empresas tanto en México como en España.

Hubo muchos factores que me llevaron a montar esta empresa. Principalmente la idea me parece genial, ya que he logrado crear un modelo de negocio que funciona perfectamente y que genera valor a todas las partes involucradas (usuario, sociedad, fundaciones, partners, empresa) haciendo aportaciones económicas a fundaciones y programas de ayuda que mejoran la calidad de vida de la sociedad.

Influyeron otros factores como el crecimiento constante del comercio electrónico, los tiempos de crisis que vivimos, el apoyo económico por parte del gobierno español, y haberme graduado en el IE Business School teniendo la posibilidad de permanecer en España.

¿Tuvisteis algún tipo de asesoramiento para comenzar?

El asesoramiento lo recibí durante el master ya que desarrollé el proyecto durante la clase de Gestión Emprendedora junto con 5 compañeros de clase. Una vez finalizado el máster seguí desarrollando todo por cuenta propia. Sin embargo, he mantenido contacto con algunos de los profesores del máster quienes han compartido conmigo su experiencia y conocimiento.

¿Fue la única idea inicial o teníais otras y os decidisteis por ésta?

La idea inicial era crear un sistema de reservas para restaurantes donde el restaurante realizaba un donativo a las fundaciones por cada reserva realizada. Al haber sido seleccionado para el proyecto de la clase de Gestión Emprendedora decidí expandir la idea. Modifiqué el modelo de negocio, e incorporé otras plataformas de reserva como la venta de billetes de avión y reserva de noches de hotel. Poco a poco fui integrando otras plataformas de reserva como venta de entradas, flores, libros, etc.

¿Cuáles han sido los mayores obstáculos que habéis encontrado?

Sin lugar a duda el mayor obstáculo que he tenido es el tiempo. Me ha llevado mucho tiempo realizar algunos trámites necesarios lo que me quitaba tiempo para avanzar en otros puntos del proyecto. También, al ser mi primera incursión en el mundo online, he tenido que esforzarme mucho para llegar a comprender el alcance y potencial de Internet y saber enfocarlo de la manera correcta.

¿Cuáles son vuestras fortalezas con respecto a la competencia?

Sin lugar a duda nuestra mayor fortaleza es la generación de donativos por cada reserva realizada a través del portal, los cuales vienen sin ningún coste adicional para el usuario. Además es el usuario quien decide a cuál de las fundaciones o programas de ayuda apoyar con el donativo generado. Es curioso pero, en este caso, algunos de mis competidores son mis aliados estratégicos, quienes me autorizan integrar su plataforma de reserva bajo un programa de afiliados.

Otra fortaleza frente a mis competidores es que en BookingSmiles ofrecemos al usuario la posibilidad de reservar en diferentes plataformas dentro de un mismo portal.

¿Qué planes tenéis para el futuro a corto y mediano plazo?

A corto plazo, para este mismo año, tendré terminadas las dos webs adicionales al proyecto: la agencia de viajes online y la plataforma de venta de entradas. El lanzamiento y promoción de las webs será a nivel España, y posteriormente se lanzarán en otros mercados como Reino Unido, Estados Unidos, México, Alemania, Italia, Francia, Brasil, Japón, etc.

Danos algunos consejos para los emprendedores (sociales) de IE.

Yo recomiendo a todos los emprendedores que se enfoquen primero en encontrar una buena idea y no parar de perfeccionarla. No se trata de inventar el hilo negro, sino de conectar los puntos entre dos o más negocios que ya existen y que ya han resultado exitosos. En mi caso no descubrí el hilo negro, sólo conecté los puntos entre el mercado de reservas online y las fundaciones.

Otro consejo importante es no preocuparse por el dinero que va a financiar el proyecto. Veo constantemente que es el principal obstáculo para muchos emprendedores, cuando debe ser lo último que debe preocupar. Si la idea es buena habrá inversores, bancos u otros organismos dispuestos a financiarlo.

¿Qué recuerdos más preciados tienes del máster? Cómo te mantienes en contacto con tus compañeros?

Para mí el año del máster ha sido sin lugar a dudas el mejor año de mi vida. Está lleno de buenos recuerdos, nuevos amigos e inigualables experiencias. La variedad de culturas y nacionalidades hacen del máster algo muy especial, compartiendo y analizando diferentes puntos de vista de los compañeros de clase. Además la vida fuera de la escuela es única debido a que tu red de amigos crece significativamente durante el curso.

Nos mantenemos en contacto principalmente vía redes sociales donde estamos en contacto frecuentemente. Cuando visitas una ciudad aprovechas para reunirte con compañeros del máster que viven ahí, tomar unas cañas y disfrutar de un anfitrión de primer nivel.

¿Qué le dirías a los candidats que están pensando en hacer un máster en IE?

Definitivamente lo recomendaría. Es un curso muy completo, con excelentes profesores, alumnos, staff, e instalaciones. La duración del curso es óptima ya que en tan solo 14 meses lo terminas, cuando los demás masters duran casi el doble de tiempo. De todos modos los rankings mundiales, que lo sitúan entre los mejores programas de MBA, hablan por si solos.

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Vicente Gracia, International MBA alum, class of 2012. His time at IE has given to him the necessary tools to develop a social venture project with a great future that will help NGO’s in their social labour.

What is the project about? Do you claim to be a “social” business?

BookingSmiles is a reservations website where the standard reservations become reservations supporting a cause. The portal allows the user to book on your favourite platforms and distribute donations, with no extra cost to make the reservation. To do this I’ve been integrating different web platforms such as eDreams reserves, Ticketmaster, TheFork, Expedia, Logitravel, Hotels, Floraqueen, among others. I have also signed cooperation agreements with various foundations as “Ecos do Sur”, “Vencer el Cáncer”, “1 Kilo de Ayuda”, “Pan y Peces”, “Diversión Solidaria”, “Ayuda a los Animales”, and more to come.

Any reservation made ​​through BookingSmiles generates a donation. How? Through an affiliate program where different platforms bookings pay a commission to BookingSmiles for each reservation made ​​through the portal. To do this I’ve created a game where the user receives “Smiles” corresponding to a percentage of the commission generated per booking. The value of the “Smiles” increases the more bookings and more “Smiles” accumulate with each reservation. The monetary value of the “Smile” at the first level of the game is € 0.10 and € 0.01 for each increase advanced level, reaching a value of “Smile” 0.25 €. In this way the more reservations made ​​by users, the more help social organizations get.

Where did the idea come from?

The idea started in Mexico in 2011as I was watching a TV show where successful and wealthy entrepreneurs put aside the luxury to secretly join, a community with limited resources. During their immersion in that world completely unknown to them, the secret millionaires had to make a living while secretly analysing the community. This way the community and their own identify their strengths and weaknesses. Days later, the millionaires reveal their secret identity and help the community to move forward with their money, experience and knowledge.

Through this program I discovered a young millionaire, aged 28, creator of a platform for online reservations for restaurants in the UK.

Realizing that his idea was so successful in the UK, I did a quick market survey in Mexico. Surprisingly, I found a largely untapped market, which motivated me to go ahead with the idea. In that moment I’ve decided to develop a similar idea but with the need to give an added value to the user, because otherwise it would be very difficult to compete in the market for online bookings with the same service offered by the competition.

After weeks going around the idea, I saw very few alternatives to offer added value to the user that I was looking for. Finally, driving through the streets of Mexico I saw a billboard around two street lights announcing a Christmas bazaar to help NGO’s. Reading that board automatically “turned my idea bulb on” and I decided that the added value that I was looking for was to generate donations to ONGs for each booking made in my platform. That is the moment when the idea was born, and that is now the essence of BookingSmiles: the solidarity reservation site.

I started to develop the idea immediately and after deciding to study a master in IE, in Spain, I had the opportunity to expose my idea in a group project for the Entrepreneurial Management class in the master. Then I also decided to expand the idea to include booking platforms for both, flights and hotels. Thereafter, the idea has been constantly evolving.

In what stage is the project?

The project is always under development, sort of saying. The main page of BookingSmiles.com is up and running and we are working on its redesign. In addition, we are in phase of programming two complementary BookingSmiles webs. The first one being an online travel agency for selling airline tickets, hotels, and car rental. The second one is a platform for selling tickets for events where users can create their own event, both private and public, and sale tickets. Both platforms will be integrated within BookingSmiles to support the charity causes, allocating a percentage of commissions for NGO’s or to support social programs that the user decides.

What led you to create this business?

At 18 years old I started my first company with some friends, which is still operating. Since then I decided to get on the business world, opening other businesses in Mexico and Spain.

There were many factors that led me set up this company. Mainly the idea, which seemed great to me. I’ve succeeded in creating a business model that works and generates value for all stakeholders (users, society, NGO’s, partners, company) making monetary contributions to NGO’s and aid programs that improve the quality of life in the society.

Other factors had also influenced such as the sustained growth of the e-commerce, the current economic situation, the financial support from the Spanish government, and the fact that my graduation from IE Business School gave me the opportunity to stay in Spain.

Did you have some advice to get started?

I received advice during the master at IE and developed the project for Entrepreneurial Management class along with 5 classmates. Once I completed the master I continued the project on my own. However, I’ve maintained direct contact with some of my teachers who have shared their experience and knowledge with me.

Was the only original idea or you had others and decided for this one?

The initial idea was to create a reservation system for restaurants where the restaurant should made a donation to an NGO each time a booking was made. Having been selected for the class project for Entrepreneurial Management I decided to expand the idea. I modified the business model and incorporated other booking platforms as selling airline tickets and hotels reservations. Step by step I was integrating other booking platforms as ticketing, flowers, books, etc.

What were the biggest obstacles you have found?

Certainly the biggest obstacle I’ve had is time. It took me a while to do some formalities and procedures required to move on. Also, being my first move into the online world, I had to work hard to understand the scope and potential of Internet and to know the right way to approach it.

What are your strengths relative to the competition?

Undoubtedly our greatest strength is to generate donations for every booking made through the portal, which will come at no additional cost to the user. Also is the user who decides which of the NGO or supporting programs to make the donation. It’s funny but in this case, some of my competitors are my strategic partners, who allow me to integrate their booking platform under an affiliate program.

Strength against my competitors is that BookingSmiles offer to the user the possibility to make reservations on different platforms within the same portal.

What are your plans for the future in short and medium term?

In the short term, this year, I will have finished the two additional sites: the online travel agency and ticketing platform. The launch and promotion of the websites will be firstly in Spain, and subsequently launched in other international markets like UK, USA, Mexico, Germany, Italy, France, Brazil, Japan, etc.

Give us some tips for (social) entrepreneurs IE.

I recommend to all entrepreneurs that first focus on finding a good idea and don’t stop perfecting it. It is not to invent the wheel, but is connecting two or more businesses ideas that already exist and have been successful. In my case I didn’t discovered the wheel, I just connected the market for online reservations and NGO’s.

Another important tip is not to be worried about the money that is going to support the project. I constantly see is the main obstacle for many entrepreneurs, when it should be the last thing you should worry about. If the idea is good enough then good investors will appear, either banks or other organizations willing to support it.

What valuable memories you have from the master? How do you keep in touch with your classmates?

For me the year of the master was undoubtedly the best year of my life. I have lots of great memories, new friends and unique experiences. The diversity of cultures and nationalities adds something special to the master, sharing and analyzing different views of classmates. Besides, life outside of school is unique because your network grows significantly during the course.

We keep connected mainly by social networks where we are frequently in touch. When you visit a city you can meet your master’s peers living there and take some beers enjoying a first level host.

What would you say to people who are considering doing a master at IE?

I definitely recommend it. It is a comprehensive course with excellent teachers, students, staff, and facilities. The course duration is optimal because you can graduate in just 14 months, when other masters can take almost twice. Anyway, the world rankings, which situate IE among the top MBA programs, speak by themselves.

Comentarios

[…] Alumni News publica una entrevista a Vicente Gracia, CEO de Booking Smiles. No te pierdas como se creó este portal de reservas […]

xiao hiruka 31 mayo 2016 - 05:05

Students at the University are very fortunate that they have a careers centre that is dedicated to helping and supporting students to find work after completing their eduction.
depnaker

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