22
Jul

RDR_1877El pasado Jueves 19 de Junio el Club de antiguos alumnos de Palma de Mallorca y en el marco de las instalaciones de  nuestros amigos de CAEB (Confederación de Asociaciones Empresariales de Baleares) tuvimos el placer de contar con la presencia del profesor Rafael Pampillon, que nos ilustró con la conferencia “Perspectivas de la economía mundial, europea y española en 2014 y 2015”.

Aparte de dar una serie de explicaciones sobre los actuales desequilibrios para la salida de la crisis en España y Europa, el profesor Pampillon nos transmitió algunas de las grandes tendencias actuales y futuras de la economía mundial, como el gran nivel de ahorro existente a nivel global, uno de los mayores de los últimos 50 años, que no obstante no se está canalizando hacia una mayor invesión productiva o el gran auge de la economía china y el potencial de crecimiento del continente africano, no exento de algunos riesgos, como el auge local de la corrupción.

La velada contó con un nutrido número de participantes y significó el cierre del curso 2013-2014 para el Club de Palma, con la llegada del Verano y las vacacaciones muy cercanas ya para muchos.

22
Jul

???????????????????????????????El IE organizó la conferencia “Arte y Diplomacia: Cómo los estados modernos han utilizado las artes visuales como herramienta de marketing” que impartió el historiador Leoncio González de Gregorio Álvarez de Toledo. La conferencia estuvo compuesta por algunos contenidos del  curso que el ponente ha impartido en diferentes ocasiones a los alumnos de postgrado de la Escuela Diplomática. El evento fue presentado por la Decana de Humanidades, Arantza de Areilza.

Lo primero que hizo el ponente fue resaltar que se iba  a centrar “en los aspectos históricos del arte,  más que los estéticos”. Tras esta aclaración, procedió a dar ejemplos actuales del uso de las artes visuales por parte de los Estados para proyectar la imagen deseada y así crear una impresión concreta en la población. Como él mostró, los Estados recurren a la arquitectura en detrimento de la pintura, utilizando como ejemplo de la llamada “arquitectura sensacionalista” el reciente auge de Bakú (Azerbaiyán).  También trató en detalle la teoría relativa a cómo el arte favorece la formación de un Estado, haciendo referencia a Edmund Burke y su obra “Indagación filosófica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello”, cuya lectura recomendó a todos los presentes.

Tras finalizar la introducción teórica, el ponente contextualizo históricamente el tema de la conferencia, dando numerosos ejemplos, algunos realmente sorprendentes. Explicó en primer lugar como, en el siglo XV, la corte española comenzó a utilizar el arte como arma diplomática y como en los posteriores XVI y XVII lo reafirmó. Esto se vio favorecido por numerosos factores entre los que destacó que España fue de los primeros Estados europeos en abrazar el absolutismo y que fue durante el siglo XV cuando se profesionaliza la diplomacia. Destacó asimismo la anécdota del férreo control que mostraba Felipe II de sus apariciones públicas, cuidándose mucho de generar el mayor impacto.

Tras la contextualización histórica pasó al tema que iba a dominar la ponencia: el Lenguaje. El lenguaje es la clave de la comunicación artística y diplomática, y, por ello “el transmisor adecúa el mensaje al lenguaje del receptor”.  Para resaltar la importancia de este punto el profesor González de Gregorio utilizó como ejemplo a Fernando “el Católico” quien variaba la forma del lenguaje según quién fuese su interlocutor, en Aragón utilizaba el estilo gótico mientras que en sus dominios italianos el renacentista. Después el ponente realizó un recorrido por diversas obras del arte español explicando sus connotaciones históricas y el mensaje que había detrás. Entre ellos destacó dos paisajes de Lisboa con los que Felipe II delimitaba el espacio geográfico de sus dominios, un cuadro de Felipe V con el Escorial de fondo con el que el primer monarca Borbón se representaba como heredero de la gloria pasada y el Guernica de Pablo Picasso con el que la República Española pretendía sensibilizar a las naciones de los horrores de la guerra, teniendo como objetivo final la implicación de las naciones del Pacto de No Intervención.

Una vez concluida la ponencia se abrió el habitual turno de preguntas donde la comunidad del IE inquirió al ponente sobre los esfuerzos diplomáticos detrás de la devolución del Guernica, el coleccionismo y el lenguaje utilizado por el papado durante el renacimiento.

Art & Diplomacy: How modern states used visual arts as a marketing tool”

IE hosted a workshop on “Art & Diplomacy: How modern states used visual arts as a marketing tool.” headed by historian Leoncio González de Gregorio Álvarez de Toledo. The workshop was based on the course the professor teaches to graduate students at the Spanish Diplomatic School. The event was introduced by Dean of Humanities Arantza de Areilza.

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22
Jul

???????????????????????????????El pasado 11 de Junio tuvo lugar en el IE la presentación del libro del profesor Juan José Prat “La historia del cuento Tradicional” en la que participaron, además del autor de la obra, el editor Pep Bruno, catedrático Joaquin Diaz y la Decana Arantza de Areilza.

Arantza de Areilza, Decana de Humanidades del IE, tomo la palabra en primer lugar. Dedico los primeros minutos a describir el lugar de la charla, el pabellón de papel diseñado por el arquitecto japonés Shigeru Ban, Premio Pritzker 2014. Prosiguió introduciendo a los ponentes que participaron en la presentación.

A continuación Joaquin Diaz, Catedrático de Estudios de la Tradición en la Universidad de Valladolid y académico de la Real Academia de Bellas Artes de la Purísima Concepción, tomó la palabra. Rememoro como conoció al profesor Prat, cuando como director de la Revista de Folklore recibió un artículo que firmaba un doctorando de la Universidad de UCLA. En su ponencia destaco la vigencia de los relatos y la importancia del libro como recopilación de los diferentes tratados que hablan del cuento.

???????????????????????????????Pep Bruno, editor de la obra y director de la editorial Palabras del Candil, habló en tercer lugar. Primero explicó la naturaleza de la editorial que dirige y el objetivo de la misma,  difundir publicaciones de libros y cuentos de narradores orales profesionales. Posteriormente resalto las virtudes de la obra, mencionando que lo que le interesó de la obra del profesor Prat fue su interés por esa figura desconocida que suelen ser los narradores, describiéndola como “un mapa que nos guía a lo largo de la historia del cuento”.
Finalmente Juan Jose Prat, Doctor of Philosophy por la Universidad de California y profesor del Language Lab de IE University, habló de su obra. De una forma muy metódica dijo que su obra, que intermedia entre el estudio filológico y el folclorístico, se estructuraba en tres partes. La primera parte trata sobre la tradición que desemboca en el cuento. La segunda parte es un recorrido por la historia del cuento, comenzando por los papiros del Antiguo Egipto hasta los hermanos Grimm, pasando por Mesopotamia, la Biblia, la tradición grecorromana, India, la tradición musulmana medieval, China, el remamiento italiano, el barroco francés y el orientalismo.  Durante su explicación el ponente compartió con el público ejemplos de cada momento histórico. La tercera y última parte del libro es un repaso, por países, de las principales colecciones de cuentos folclóricos que se ha hecho desde el siglo XIX hasta hoy día. Concluyó  su ponencia diciendo “me ha faltado incluir el cuento pintado, la miniaturas, los retablos y los imaginarios” esperando poder acometerlo en un próximo volumen.

Tras las ponencias se cedió la palabra al público generándose un entretenido debate, se preguntó a los ponentes sobre la época dorada del cuento, las razones por las cuales surgen mismas temáticas en dos lugares distintos y la tradición americana precolombina.

Juan Jose Prat presents his new book “La Historia del Cuento Tradicional (The History of Traditional Storytelling)”

On June 11 IE hosted the presentation of the book “La Historia del Cuento Tradicional (The History of Traditional Storytelling)” by Professor Juan Jose Prat. Participants in the event included editor Pep Bruno, Professor Joaquin Díaz, and Dean Arantza de Areilza.

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18
Jul

Jose MiguelBayonasJosé Miguel de las Bayonas ha sido elegido hoy como nuevo presidente de la Asociación de Jóvenes Empresarios de la Región de Murcia. Así lo ha decidido la asamblea general de AJE que ha ratificado a la candidatura presentada. De las Bayonas, que ocupaba la Tesorería de la Asociación, sustituye en el cargo a Andrés Romero. “Trabajo todos los días para ser libre, porque ser libre es no depender de nadie. Tener una AJE más participativa e influyente es mi objetivo principal, porque creo que es la mejor manera de defender la libertad de todos los Jóvenes empresarios de la Región de Murcia”, ha explicado José Miguel de las Bayonas. La nueva comisión ejecutiva de la Asociación, elegida para los próximos tres años, la completarán Celedonio Perea y Manuel Clavel-Sainz como vicepresidentes, Sergio Franco como secretario general y Juan María Soler como tesorero. Jose Miguel de las Bayonas tiene 38 años y es experto en Gestión Empresarial. Master MBA por el IE Business School con Premio Extraordinario Lease Plan 2002. Fundador y Economista Socio de Avanza Corporate, ha desarrollado su carrera asesorando a empresarios sobre cómo mejorar la gestión de su empresa. Del mismo modo es socio de Quesos El Cabecico, cartonLAB, Mycompra y Relabora.com, donde ha participado en el lanzamiento y consolidación de dichas empresas. José Miguel de las Bayonas es actualmente Presidente del Club de Antiguos Alumnos del IE Business School en la Región de Murcia, y ha obtenido Premio Banespyme – Orange en el 2010. José Miguel reparte su día a día entre su pasión, que es resolver los problemas de “motor” de muchas empresas de la Región, y la gestión de las suyas propias.

¡Enhorabuena desde IE a José Miguel!

AJE – Murcia: Más de 400 asociados La Asociación de Jóvenes Empresarios de la Región de Murcia agrupa a alrededor de 400 empresarios de diversos sectores. Conscientes de las dificultades de iniciar y promover nuevos proyectos empresariales, AJE se configura como un foro donde multiplicar las oportunidades de negocio de los emprendedores y fomentar su preparación. A lo largo de 17 años, fue fundada en 1996, AJE ha promovido, entre otras actividades, reuniones profesionales con personalidades reconocidas de todos los ámbitos, jornadas formativas, programas de ayuda al emprendedor o diversas publicaciones empresariales, siempre con el objetivo de prestar un servicio a los jóvenes empresarios.

16
Jul

Visita a las Bodegas El Coto de Rioja

Escrito el 16 julio 2014 por Alumni en Clubs & Activities, Geographic

El pasado 27 de junio el Club de Antiguos Alumnos de La Rioja, presidido por Luis Ruano Marrón (MBA 2002), organizó una visita a una de las bodegas más emblemáticas de la Denominación de Origen Rioja. El grupo de alumni pudo disfrutar de un recorrido interesantísimo por Bodegas El Coto de Rioja. Esta visita estuvo guiada por el Director de Operaciones del grupo bodeguero. Tras recorrer sus magnificas instalaciones pudimos disfrutar de una cata donde conocimos los vinos más reconocidos de la bodega como Coto de Imaz, Coto Real o Coto Blanco.

El objetivo de la Junta Directiva es seguir promoviendo actividades dentro de La Rioja que permitan establecer y estrechar  los lazos profesionales y personales de los antiguos alumnos que por un motivo u otro se encuentren en La Rioja. Para ello continuaremos organizando actividades formativas, conferencias, encuentros con emprendedores y empresarios sin olvidarnos de encuentros más lúdicos y distendidos como fue la visita a Bodegas El Coto de Rioja.

logroño

15
Jul

IE and the UK Trade & Investment department joined to offer entrepreneurs a space to pitch ideas to potential investors, win start-up prizes and meet hundreds of others from the start-up community. Those who attended the event got to listen to influential speakers, network with successful entrepreneurs, and watch the finalist pitchers.

VentureDay2014UK3The IE UK office launched the inaugural UK Venture Day with a reception at the Spanish Embassy in London attended by over 150 guests including IE alumni, VIP stakeholders and entrepreneurs. The Spanish Ambassador opened the reception with Santiago Iniguez, Dean of IE who then introduced the guest speakers Emma Sinclair, the youngest person to float their company on the UK stock exchange, and Diego Megia, MD of Barclays Treasury.

The following day the Venture Day, held in association with the UKTI, took place at Wayra with over 300 attendees and 20 renowned speakers (including TV presenters, the largest VCs in Europe, top entrepreneurs, the Head of AIM at the London Stock Exchange). We received over 130 applications to pitch from countries as far afield as Mexico and Pakistan. The ten finalists were pitching to win: places on the incredible UKTI Sirius programme (£12,000 per team member, visa endorsement and a 6 month accelerator place), a shortlist to Wayra, flights to Madrid & 3 months at the IE Venture Lab or a kriticalmass PR and crowdfunding campaign for a positive impact project. Six out of the ten independently selected finalists were either IE students of graduates.
VentureDayUK14 VentureDayUK20142

14
Jul

Building scalable technology startups

Escrito el 14 julio 2014 por Alumni en Alumni stories

by Samir Rath, FinTech Entrepreneur, Angel Investor. IE Brown alum class of 2013. Co- author of No Startup Hipsters: Build Scalable Technology Companies.

9022527137_30e74c6265The survival statistic of one out of ten technology startups making it has always bothered me. And this number gets much worse outside of established hubs like the United States, Canada and Israel. What this translates to for me, is that a lot of talented professionals spend the better part of three to five years living on minimum wages and sacrificing their personal lives but finishing up with only huge lost opportunities. My co-author arrived at the situation from a different history but similar motivations. After working in technology transfer for almost a decade, supporting commercialization efforts of inventors and smaller technology companies of Bulgaria, she was confounded by the low rates of success achieved. She tried quite hard to figure out the contributing factors and see patterns, but failure seemed inevitable regardless of innovativeness, size and resources of the firms or tenacity of the inventors.

For the last three years we have been working on this problem through mentoring more than 50 startups from over 20 countries, both developed and emerging. The business models have spanned everything from cutting edge technology to provision of basic amenities. We found something broken in the formal ecosystem for innovation. A very linear process is being advocated to most entrepreneurs from the startup ecosystem – Pick the right team; quickly cobble together a minimum viable product; use customer feedback to improve or drop the product and shift to something else. Addressing a cohort of startups at accelerator Y Combinator, Facebook founder Mark Zuckerberg said Youve decided you want to start a company, but you dont know what youre passionate about yet.

Instead of this ego driven I have a great idea approach, we feel the first step should be to properly understand the dimensions of the problem that we are passionate about and are trying to solve. During my IE Brown MBA program, together with learning about state of the art learning management strategies, we learnt a lot about capitalism and the true role of the entrepreneur in the society. An entrepreneur goes out to build a startup, works really hard on it every day, obsesses incessantly about the problem and probably makes almost nothing at the end of it all. But millions of people around the world will use his product or service to solve a real naggy problem and the world will be a slightly better place at the end of it all. This is the beauty of capitalism and the entrepreneurs drive of creative destruction. He progressively raises the living standards of the masses and makes the world a better place to be.

Based on this approach of solving real problems, we have created a curated path of decision frameworks in our recent book “No Startup Hipsters: Build Scalable Technology Companies” to help entrepreneurs find their own way bound by their constraints and enriched by their own context. It is not an easy feel-good read, but at the end of it, the reader will be provoked by very fundamental questions that will make the journey more impactful. We have made it available exclusively at La Tienda (IE Bookstore) from August as a physical copy. Otherwise it is available on Amazon. So, if something constantly bothers you, keeps you awake and you can’t help but think about it in the shower, while playing football, paragliding or chilling on the beach, go do something about it. The world might be a slightly better place for the sacrifices you are about to make and maybe it will give you back some. Best of Luck!

11
Jul

La agencia global de relaciones públicas reconoció el proyecto “Efecto Echo”, encargado por la empresa MED-EL

Weber Shandwick ha participado este miércoles en el acto de presentación de los trabajos finales del Master in Corporate Communication de IE School of Communication – IE University en el que se otorgó el ‘Premio Weber Shandwick’ al mejor proyecto titulado ‘Efecto Echo’, encargado por empresa fabricante líder de implantes auditivos MED-EL.

Rose de La Pascua, CEO de Weber Shandwick en España y Vicepresidenta Europea de la firma, y Jim Donaldson, Vicepresidente de la Práctica de Comunicación Corporativa de EMEA de la agencia, analizaron los diferentes proyectos presentados por los 45 alumnos del programa procedentes de 23 países distintos.

Para Rose de la Pascua, “ha sido muy gratificante poder confirmar que la siguiente generación de comunicadores viene pisando fuerte. Son jóvenes, brillantes y derrochan ganas de hacer bien las cosas, además de ser muy creativos y digitales. Me encantará, y estoy segura, que nos encontraremos en el entorno laboral muy pronto”.  

Los alumnos, repartidos en cinco equipos, desarrollaron proyectos de comunicación innovadores destinados a grandes empresas como Diageo España, KLM – Air France, MED-EL, Philips y Zinc Shower. Además, abordaron temas de actualidad relevantes, como la gestión de la reputación, el posicionamiento, el trabajo con stakeholders y la planificación estratégica de la comunicación. En cada uno de los proyectos, los alumnos trabajaron bajo la coordinación de los responsables de comunicación de las distintas empresas. Los proyectos se presentaron ante un jurado académico compuesto por Manuel Fernández de Villalta, Decano de Estudios de Postgrado de IE University, Vincent Doyle, Director del Master in Visual & Digital Media en IE School of Communication y Eduardo Pedreño, professor de Social Media y Community Management de IE School of Communication, además de Rose de la Pascua y Jim Donaldson.   “Uno de los objetivos principales de nuestro Master in Corporate Communication es la preparación de los alumnos a la práctica profesional”, subrayo Laura Illia, Directora Académica del Master in Corporate Communication de IE University y coach de los proyectos. “Nuestro compromiso con Weber Shandwick y con las compañías a través de los proyectos finales de master se enmarca en este objetivo. El encargo desafiante que reciben de las compañías les permite desarrollar nuevas propuestas innovadoras en el campo de la gestión de la comunicación y a través de las mismas posicionarse mejor en el mercado laboral”.  

‘Efecto Echo’, MED-EL

Dalia Akl, Maria Camila Giraldo, Lili Kfoury, Marc Ponce, Gamze Yuksel, Yamila Schillaci y  Laura Castro, alumnos del Master in Corporate Communication, propusieron al fabricante de implantes auditivos una estrategia y un plan de acción dedicado a aumentar la notoriedad de la marca en su mercados europeos (España, Alemania y Benelux). Otra de sus propuestas se centró en una estrategia informativa para crear debate en torno a los problemas de audición de los mayores de 55 años en estos mercados.  

Sobre Weber Shandwick

Weber Shandwick es una de las mayores agencias de relaciones públicas a nivel mundial, con oficinas en más de 81 mercados de todo el mundo. La compañía cuenta con variedad de profesionales, estrategas, analistas, productores, diseñadores, que han ganado numerosos premios por sus innovadoras y creativas campañas incluyendo ser reconocida como la Agencia Anunciante Age A-List y ganadora de 23 Leones en Cannes desde 2009 junto con la reciente adquisición de Prime. Weber Shandwick también ha sido nombrada PR Week International Consultancy of the Year and The Holmes Report’s Best Healthcare Consultancy in the World en 2013, además de ser galardonada con numerosos premios como best place to work. Entre sus principales prácticas caben destacar: marketing de consumo, salud, tecnología, relaciones institucionales, gestión corporativa/financiera y gestión de crisis. La firma cuenta con una amplia experiencia en social media y marketing digital. Weber Shandwick es miembro del Grupo Interpublic (NYSE: IPG). Para más información, visite http://www.webershandwick.es

11
Jul

Vicente Gracia, antiguo alumno del International MBA 2012. Su paso por el IE le ha dado las herramientas necesarias para desarrollar un proyecto de emprendimiento social con mucho futuro y que seguramente ayudará a ONGs en su labor social.

¿De qué va el proyecto? ¿Consideras que es una empresa “social”?

BookingSmiles es un portal solidario donde las reservas habituales las convertimos en reservas solidarias. El portal permite al usuario reservar en sus plataformas favoritas y repartir donativos sin ningún coste adicional a la reserva. Para ello he logrado integrar en la web diferentes plataformas de reservas como Edreams, Ticketmaster, ElTenedor, Expedia, Logitravel, Hoteles, Floraqueen, Casa del Libro, entre otras. Del mismo modo he firmado convenios de colaboración con diferentes fundaciones como Ecos do Sur, Vencer el Cáncer, 1 Kilo de Ayuda, Pan y Peces, Diversión Solidaria, Ayuda a los Animales, y próximamente más.

Toda reserva hecha en BookingSmiles genera un donativo. ¿Cómo? Mediante un programa de afiliados donde las diferentes plataformas de reservas pagan una comisión a BookingSmiles por cada reserva realizada a través del portal. Para ello he creado un juego donde el usuario recibe “Sonrisas” equivalentes a un porcentaje de la comisión generada por su reserva. El valor de las “Sonrisas” se incrementa cuantas más reservas realice y más “Sonrisas” acumule con sus reservas. El valor monetario de la “Sonrisa” en el primer nivel del juego es de 0,10€ y se incrementará 0,01€ por cada nivel avanzado, hasta llegar a un valor de la “Sonrisa” de 0,25€. De esta manera cuantas más reservas realice el usuario, más ayuda.

¿De dónde surge la idea?

La idea surge en México en el año 2011 al ver un programa de televisión donde empresarios exitosos con grandes fortunas dejan a un lado el lujo y el mundo empresarial para incorporarse, de forma secreta, a una comunidad de escasos recursos por un tiempo determinado. Durante su inmersión en ese mundo totalmente desconocido para ellos, los millonarios secretos se dedican a buscar la forma de ganarse la vida mientras conocen y estudian a la comunidad. De éste modo identifican sus fortalezas y debilidades. Una vez transcurrido el tiempo, los millonarios secretos revelan su identidad y colaboran con dinero, experiencia y conocimientos para que la comunidad pueda salir adelante.

En ese programa descubrí a un joven millonario de 28 años, creador de una plataforma de reservas online para restaurantes en Reino Unido.

Al ver que su idea fue tan exitosa en Reino Unido hice un rápido estudio de mercado en México. Para mi sorpresa, me encontré con un mercado muy poco explotado, lo que me motivó a seguir adelante con la idea. Fue ahí cuando decidí desarrollar una idea similar pero necesitaba darle un valor añadido al usuario, ya que de lo contrario me sería muy difícil entrar a competir en el mercado de reservas online con el mismo servicio de la competencia.

Tras semanas dándole vueltas a la idea, me vi con muy pocas alternativas para poder ofrecerle al usuario ese valor añadido que tanto buscaba. Finalmente, al ir conduciendo por las calles de México, vi un cartel colgado de dos postes de luz (farolas) anunciando un bazar navideño para ayudar a fundaciones. Al leer el cartel automáticamente se me encendió la bombilla y decidí que el valor añadido que tanto buscaba era el de generar donativos por cada reserva realizada a fundaciones. Es ahí cuando nace la idea que hoy es la esencia de BookingSmiles: las reservas solidarias.

La idea la empecé a desarrollar inmediatamente y al decidir venirme a estudiar un master en IE en España tuve la oportunidad de proponer mi idea para un proyecto en grupo para una clase del máster. Fue entonces cuando decidí expandir la idea e incluir las plataformas de reserva tanto para aviones como para hoteles. Desde entonces la idea ha ido evolucionando constantemente.

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¿En qué fase se encuentra este proyecto?

El proyecto se encuentra en fase media de desarrollo. La pagina principal, BookingSmiles.com ya funciona correctamente, sin embargo, estamos en fase de rediseño web. Además, nos encontramos en fase de programación para otras dos webs complementarias a BookingSmiles. La primera es una agencia de viajes online para la venta de billetes de avión, noches de hotel, y alquiler de coches. La otra es una plataforma de venta de entradas para eventos donde el usuario podrá crear su propio evento ya sea público o privado y promover la venta de entradas. Ambas plataformas serán integradas dentro de BookingSmiles para darles un enfoque solidario, destinando un porcentaje de las comisiones a las fundaciones o programas de ayuda que el usuario decida apoyar.

 

¿Qué os llevó a hacer esta empresa?

A los 18 años de edad monté mi primera empresa con unos amigos, la cual sigue en operación. Desde entonces decidí embarcarme en el mundo empresarial, abriendo otras empresas tanto en México como en España.

Hubo muchos factores que me llevaron a montar esta empresa. Principalmente la idea me parece genial, ya que he logrado crear un modelo de negocio que funciona perfectamente y que genera valor a todas las partes involucradas (usuario, sociedad, fundaciones, partners, empresa) haciendo aportaciones económicas a fundaciones y programas de ayuda que mejoran la calidad de vida de la sociedad.

Influyeron otros factores como el crecimiento constante del comercio electrónico, los tiempos de crisis que vivimos, el apoyo económico por parte del gobierno español, y haberme graduado en el IE Business School teniendo la posibilidad de permanecer en España.

¿Tuvisteis algún tipo de asesoramiento para comenzar?

El asesoramiento lo recibí durante el master ya que desarrollé el proyecto durante la clase de Gestión Emprendedora junto con 5 compañeros de clase. Una vez finalizado el máster seguí desarrollando todo por cuenta propia. Sin embargo, he mantenido contacto con algunos de los profesores del máster quienes han compartido conmigo su experiencia y conocimiento.

¿Fue la única idea inicial o teníais otras y os decidisteis por ésta?

La idea inicial era crear un sistema de reservas para restaurantes donde el restaurante realizaba un donativo a las fundaciones por cada reserva realizada. Al haber sido seleccionado para el proyecto de la clase de Gestión Emprendedora decidí expandir la idea. Modifiqué el modelo de negocio, e incorporé otras plataformas de reserva como la venta de billetes de avión y reserva de noches de hotel. Poco a poco fui integrando otras plataformas de reserva como venta de entradas, flores, libros, etc.

¿Cuáles han sido los mayores obstáculos que habéis encontrado?

Sin lugar a duda el mayor obstáculo que he tenido es el tiempo. Me ha llevado mucho tiempo realizar algunos trámites necesarios lo que me quitaba tiempo para avanzar en otros puntos del proyecto. También, al ser mi primera incursión en el mundo online, he tenido que esforzarme mucho para llegar a comprender el alcance y potencial de Internet y saber enfocarlo de la manera correcta.

¿Cuáles son vuestras fortalezas con respecto a la competencia?

Sin lugar a duda nuestra mayor fortaleza es la generación de donativos por cada reserva realizada a través del portal, los cuales vienen sin ningún coste adicional para el usuario. Además es el usuario quien decide a cuál de las fundaciones o programas de ayuda apoyar con el donativo generado. Es curioso pero, en este caso, algunos de mis competidores son mis aliados estratégicos, quienes me autorizan integrar su plataforma de reserva bajo un programa de afiliados.

Otra fortaleza frente a mis competidores es que en BookingSmiles ofrecemos al usuario la posibilidad de reservar en diferentes plataformas dentro de un mismo portal.

¿Qué planes tenéis para el futuro a corto y mediano plazo?

A corto plazo, para este mismo año, tendré terminadas las dos webs adicionales al proyecto: la agencia de viajes online y la plataforma de venta de entradas. El lanzamiento y promoción de las webs será a nivel España, y posteriormente se lanzarán en otros mercados como Reino Unido, Estados Unidos, México, Alemania, Italia, Francia, Brasil, Japón, etc.

Danos algunos consejos para los emprendedores (sociales) de IE.

Yo recomiendo a todos los emprendedores que se enfoquen primero en encontrar una buena idea y no parar de perfeccionarla. No se trata de inventar el hilo negro, sino de conectar los puntos entre dos o más negocios que ya existen y que ya han resultado exitosos. En mi caso no descubrí el hilo negro, sólo conecté los puntos entre el mercado de reservas online y las fundaciones.

Otro consejo importante es no preocuparse por el dinero que va a financiar el proyecto. Veo constantemente que es el principal obstáculo para muchos emprendedores, cuando debe ser lo último que debe preocupar. Si la idea es buena habrá inversores, bancos u otros organismos dispuestos a financiarlo.

¿Qué recuerdos más preciados tienes del máster? Cómo te mantienes en contacto con tus compañeros?

Para mí el año del máster ha sido sin lugar a dudas el mejor año de mi vida. Está lleno de buenos recuerdos, nuevos amigos e inigualables experiencias. La variedad de culturas y nacionalidades hacen del máster algo muy especial, compartiendo y analizando diferentes puntos de vista de los compañeros de clase. Además la vida fuera de la escuela es única debido a que tu red de amigos crece significativamente durante el curso.

Nos mantenemos en contacto principalmente vía redes sociales donde estamos en contacto frecuentemente. Cuando visitas una ciudad aprovechas para reunirte con compañeros del máster que viven ahí, tomar unas cañas y disfrutar de un anfitrión de primer nivel.

¿Qué le dirías a los candidats que están pensando en hacer un máster en IE?

Definitivamente lo recomendaría. Es un curso muy completo, con excelentes profesores, alumnos, staff, e instalaciones. La duración del curso es óptima ya que en tan solo 14 meses lo terminas, cuando los demás masters duran casi el doble de tiempo. De todos modos los rankings mundiales, que lo sitúan entre los mejores programas de MBA, hablan por si solos.

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Vicente Gracia, International MBA alum, class of 2012. His time at IE has given to him the necessary tools to develop a social venture project with a great future that will help NGO’s in their social labour.

What is the project about? Do you claim to be a “social” business?

BookingSmiles is a reservations website where the standard reservations become reservations supporting a cause. The portal allows the user to book on your favourite platforms and distribute donations, with no extra cost to make the reservation. To do this I’ve been integrating different web platforms such as eDreams reserves, Ticketmaster, TheFork, Expedia, Logitravel, Hotels, Floraqueen, among others. I have also signed cooperation agreements with various foundations as “Ecos do Sur”, “Vencer el Cáncer”, “1 Kilo de Ayuda”, “Pan y Peces”, “Diversión Solidaria”, “Ayuda a los Animales”, and more to come.

Any reservation made ​​through BookingSmiles generates a donation. How? Through an affiliate program where different platforms bookings pay a commission to BookingSmiles for each reservation made ​​through the portal. To do this I’ve created a game where the user receives “Smiles” corresponding to a percentage of the commission generated per booking. The value of the “Smiles” increases the more bookings and more “Smiles” accumulate with each reservation. The monetary value of the “Smile” at the first level of the game is € 0.10 and € 0.01 for each increase advanced level, reaching a value of “Smile” 0.25 €. In this way the more reservations made ​​by users, the more help social organizations get.

Where did the idea come from?

The idea started in Mexico in 2011as I was watching a TV show where successful and wealthy entrepreneurs put aside the luxury to secretly join, a community with limited resources. During their immersion in that world completely unknown to them, the secret millionaires had to make a living while secretly analysing the community. This way the community and their own identify their strengths and weaknesses. Days later, the millionaires reveal their secret identity and help the community to move forward with their money, experience and knowledge.

Through this program I discovered a young millionaire, aged 28, creator of a platform for online reservations for restaurants in the UK.

Realizing that his idea was so successful in the UK, I did a quick market survey in Mexico. Surprisingly, I found a largely untapped market, which motivated me to go ahead with the idea. In that moment I’ve decided to develop a similar idea but with the need to give an added value to the user, because otherwise it would be very difficult to compete in the market for online bookings with the same service offered by the competition.

After weeks going around the idea, I saw very few alternatives to offer added value to the user that I was looking for. Finally, driving through the streets of Mexico I saw a billboard around two street lights announcing a Christmas bazaar to help NGO’s. Reading that board automatically “turned my idea bulb on” and I decided that the added value that I was looking for was to generate donations to ONGs for each booking made in my platform. That is the moment when the idea was born, and that is now the essence of BookingSmiles: the solidarity reservation site.

I started to develop the idea immediately and after deciding to study a master in IE, in Spain, I had the opportunity to expose my idea in a group project for the Entrepreneurial Management class in the master. Then I also decided to expand the idea to include booking platforms for both, flights and hotels. Thereafter, the idea has been constantly evolving.

In what stage is the project?

The project is always under development, sort of saying. The main page of BookingSmiles.com is up and running and we are working on its redesign. In addition, we are in phase of programming two complementary BookingSmiles webs. The first one being an online travel agency for selling airline tickets, hotels, and car rental. The second one is a platform for selling tickets for events where users can create their own event, both private and public, and sale tickets. Both platforms will be integrated within BookingSmiles to support the charity causes, allocating a percentage of commissions for NGO’s or to support social programs that the user decides.

What led you to create this business?

At 18 years old I started my first company with some friends, which is still operating. Since then I decided to get on the business world, opening other businesses in Mexico and Spain.

There were many factors that led me set up this company. Mainly the idea, which seemed great to me. I’ve succeeded in creating a business model that works and generates value for all stakeholders (users, society, NGO’s, partners, company) making monetary contributions to NGO’s and aid programs that improve the quality of life in the society.

Other factors had also influenced such as the sustained growth of the e-commerce, the current economic situation, the financial support from the Spanish government, and the fact that my graduation from IE Business School gave me the opportunity to stay in Spain.

Did you have some advice to get started?

I received advice during the master at IE and developed the project for Entrepreneurial Management class along with 5 classmates. Once I completed the master I continued the project on my own. However, I’ve maintained direct contact with some of my teachers who have shared their experience and knowledge with me.

Was the only original idea or you had others and decided for this one?

The initial idea was to create a reservation system for restaurants where the restaurant should made a donation to an NGO each time a booking was made. Having been selected for the class project for Entrepreneurial Management I decided to expand the idea. I modified the business model and incorporated other booking platforms as selling airline tickets and hotels reservations. Step by step I was integrating other booking platforms as ticketing, flowers, books, etc.

What were the biggest obstacles you have found?

Certainly the biggest obstacle I’ve had is time. It took me a while to do some formalities and procedures required to move on. Also, being my first move into the online world, I had to work hard to understand the scope and potential of Internet and to know the right way to approach it.

What are your strengths relative to the competition?

Undoubtedly our greatest strength is to generate donations for every booking made through the portal, which will come at no additional cost to the user. Also is the user who decides which of the NGO or supporting programs to make the donation. It’s funny but in this case, some of my competitors are my strategic partners, who allow me to integrate their booking platform under an affiliate program.

Strength against my competitors is that BookingSmiles offer to the user the possibility to make reservations on different platforms within the same portal.

What are your plans for the future in short and medium term?

In the short term, this year, I will have finished the two additional sites: the online travel agency and ticketing platform. The launch and promotion of the websites will be firstly in Spain, and subsequently launched in other international markets like UK, USA, Mexico, Germany, Italy, France, Brazil, Japan, etc.

Give us some tips for (social) entrepreneurs IE.

I recommend to all entrepreneurs that first focus on finding a good idea and don’t stop perfecting it. It is not to invent the wheel, but is connecting two or more businesses ideas that already exist and have been successful. In my case I didn’t discovered the wheel, I just connected the market for online reservations and NGO’s.

Another important tip is not to be worried about the money that is going to support the project. I constantly see is the main obstacle for many entrepreneurs, when it should be the last thing you should worry about. If the idea is good enough then good investors will appear, either banks or other organizations willing to support it.

What valuable memories you have from the master? How do you keep in touch with your classmates?

For me the year of the master was undoubtedly the best year of my life. I have lots of great memories, new friends and unique experiences. The diversity of cultures and nationalities adds something special to the master, sharing and analyzing different views of classmates. Besides, life outside of school is unique because your network grows significantly during the course.

We keep connected mainly by social networks where we are frequently in touch. When you visit a city you can meet your master’s peers living there and take some beers enjoying a first level host.

What would you say to people who are considering doing a master at IE?

I definitely recommend it. It is a comprehensive course with excellent teachers, students, staff, and facilities. The course duration is optimal because you can graduate in just 14 months, when other masters can take almost twice. Anyway, the world rankings, which situate IE among the top MBA programs, speak by themselves.

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Jul

Revista Ideas 126

Escrito el 8 julio 2014 por Alumni en Others

Revista Ideas 126

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