Summary and conclusion of the IMBA 2007 round-table conversation

On Friday May 7, 2010, around twenty alumni of the IMBA 2007 class met for a round-table conversation at IE in Madrid. Dean Santiago Íñiguez and Professor David Bach honored us with their presence and provided a summary of the ambitious strategy IE is developing to sustain and improve its performance as a business school and a university.

Marion Descottes and Frank Uffen took initiative for the IMBA 2007 meeting after wondering how the class had faired since graduation. The idea was simple…create a moment to reflect on our professional and organizational experiences over the past two and a half years, taking into consideration the economic rollercoaster ride we have all been rudely subjected to. We look forward to future conversations and meeting of minds. The following is a summary of the conversations that took place:

The IMBA class of 2007 graduated on the cusp of the crisis. With a great amount of optimism and energy we sought new ways to apply our acquired skills, knowledge, and expanded network. Through our studies, many of us found the inspiration and courage to pursue old and new dreams, whether they were entrepreneurial, corporate or perhaps in the field of philanthropy and public service. Some of us decided to stay in Madrid, while others left and moved elsewhere, to exotic destinations, or simply went “back home”.

Via alumni events and celebratory occasions (weddings, baby showers, holidays, and city trips) we learned that many followed different ‘caminos’ as planned or expected. These personal experiences, and often learned, difficult choices were the topic of our conversations. We chose “ la crisis” as the theme to frame and structure the conversation and as European leaders gathered in Brussels to define strategies to save the euro, while major stock market losses were shaking the market worldwide, we convened at IE to discuss our own experiences.

The first part of the conversation focused on the strategies that the alumni either developed or experienced in their organizations. The second hour was reserved for the discussion of personal career choices and the challenges experienced and yet to come.

Opening remarks by Dean Santiago Íñiguez and Professor David Bach

Dean Íñiguez applauded the alumni initiative and welcomed everyone back at IE, while emphasizing the importance of alumni networks in the success of the school. He took questions from the attendees as he elaborated on the new strategy IE is developing not only as a leading business school, but as a university, as well, also touching on the overhaul of the alumni and student services. New bachelor and graduate programs were created, and are being created, at the university to generate synergies with the MBA programs. An important part of the plan is the overhaul of the student and alumni services. These departments will be fully integrated and restructured to better serve the needs of students, alumni and corporate partners. The Dean encouraged the alumni to use their experiences and ideas to help IE improve alumni services and soon, IE will reach out to alums as part of the program.

Professor Bach also thanked alumni for coming back to IE and the opportunity to learn about the experiences we have had over the past 2.5 years. Referring to the topic of the conversation, he provided us with some interesting insight by suggesting that we look beyond the crisis and accept the turbulence for what it is…a reality for some time to come. The challenge for MBA graduates and students does not lay so much on the turbulence itself, but rather, in the adaptation to the newfound conditions we have been left to battle. It is our task and, perhaps our responsibility as new leaders, to challenge this turbulence with the skills we have acquired in our cross-cultural experiences. Current market conditions will require permanent restructuring of the way we do business, and the impacts can already be seen and felt. For example, emerging markets now represent the majority of the world’s GDP growth and technology is rapidly transforming our business practices. A clear indication of such can be seen at IE, with 80% of IE’s marketing budget dedicated to online marketing instead of print.

How we beat the crisis, or at least tried to…

The meeting began by everyone briefly explaining which strategies his/her team or organization developed to combat the crisis. Twenty different people shared twenty different experiences that ranged from total panic in 2008 and 2009 (an example of “no strategy” according to Bach), bankruptcy, phased downsizing (last in, first out clearly affecting recent graduates), overhaul (elimination of supporting staff layers), and rapid growth resulting from timely restructuring and diversification of products, services, and geographic markets.

Most of the attending participants decided to stay in Madrid or come back, while many were already on their third job, often moving from country to country. Quite a few of us had joined IE and were working in different departments, while others had started a new business or joined start-ups. Financing growth of such companies remained a challenge but some optimism seemed justified. In general, people in education companies had been doing well, real estate and consulting companies were hardest-hit and most were seeing a second wave of budget cuts (50% in one example) as a result of cuts in government spending. The people in M&A and investment (banking) were busy again after mostly studying opportunities last year.  Emerging countries were pulling people with exiting jobs and opportunities, but the crisis affected Asian markets regardless, with more time needed for relationship building and opportunity assessment. A few success stories indicated the importance of focusing on profitability and high potential segments. Retaining the best people is key, particularly and/in especially in times of crisis. Flexible pay and substantial success fees give small firms an option to work with new people.

Career development and MBA dreams

Despite hearing about extreme examples of lay-offs (from 80 to 4 employees within a few weeks in grave cases), innovative HR practices and an entrepreneurial spirit provided a diverse and “anything-is-possible” sensation at the table. The people-strategy turned out to be key in change. Firing (‘not necessary a good thing’), freezing or hiring? No matter what, the way companies dealt with its employees in times of tough decisions seemed key in whether we had faith in our companies or not.

Finding opportunities at the right companies is apparently not easy. Participants took the opportunity to discuss this with members from the Careers Management Center. Sugata Jain and Alexis Alvarez informed us that IE is currently implementing new strategies to better support students and alumni in their career development.  Online tools and improvements to technological bases were a priority, in addition to revamped efforts in marketing IE´s talent pool to companies.  Also, a close working relationship with alumni networks to level contacts and opportunities within the IE community was also mentioned as just one of the many efforts taken to solidify IE as a leading business school.

So with all the turbulence what remain of the MBA dreams and hopes? When looking back the participants remained optimistic about their careers and entrepreneurial dreams. Despite the tough challenges and high levels of stress and insecurity, we recognized a shared sense of independence and determination in making our own career choices. People expressed great appreciation for working with international communities; where learning and teaching are parts of the weekly to-do lists. Staying close to the MBA experience and their personal ambitions, allowed people to change careers and a few to accept pay cuts in exchange for professional freedom and personal development. The participants agreed that the feeling of freedom in making choices and finding your own path was the essence of what we learned together in the MBA.

On that note the conversation was closed and we continued in true IMBA-style at a nearby cocktail bar.

We would like to thank all the participants for coming and look forward to continuing these kinds of conversations in the future. Special thanks to Alexis Alvarez and Sarah Ecoffet for co-hosting the conversation and providing critical feedback. We would also like to thank Victoria Gimeno and Margarita Alonso from IE Alumni for helping to make this happen. IE likes to invite all IMBA 2007 students to the Global Alumni Forum on June 21, 2010 in Madrid.

IMBA 2007 Round-table Participants:

Philip Daus; Diego Boado;  Miguel Monforte; Miguel Palmeiro; Vivek Rawat; Stephanie Reina; Viviana Andrade; Sugata Jain; Guillermo Ortega; Bernard Niesner; Marilyne Thomas; Carlos Palmero;  Alessio Ruggieri; Sarah Ecoffet; Alexis Alvarez; Frank Uffen; Marion Descottes; Silvia Fernandez-Marcote; Pedro Serrano; Dalina Leonor.

– Written by Frank Uffen and Marion Descottes

Resumen y conclusión de la mesa redonda de la clase del IMBA 2007.

El Viernes 7 de Mayo del 2010, aproximadamente veinte antiguos alumnos del IMBA 2007 se reunieron en una mesa redonda en el IE de Madrid. El Decano Santiago Íñiguez y el Profesor David Bach nos dieron el honor de otorgar su presencia y nos proporcionaron un resumen de la estrategia ambiciosa que el IE está desarrollando para sostener y mejorar su desempeño como una escuela y universidad empresarial.

Marion Descottes y Frank Uffen tomaron la iniciativa por la clase del IMBA 2007 después de preguntarse cómo les iba a los antiguos alumnos de esta clase. La idea era sencilla…crear un momento para reflexionar sobre nuestras experiencias profesionales en los últimos dos años y medio, considerando la incertidumbre económica a la cual fuimos expuestos. Esperamos ansiosamente futuras conversaciones y reuniones. El siguiente es un resumen de las conversaciones que ocurrieron:

La clase del IMBA del 2007 se graduó en la cima de la crisis. Con una gran cantidad de optimismo y energía, buscamos nuevas formas de aplicar nuestras habilidades, sabiduría, y red de contactos. Durante nuestros estudios, muchos de nosotros encontramos la inspiración y el valor para perseguir nuestros sueños, así fuesen empresariales, corporativos, o quizás en el campo de filantropía y servicios públicos. Algunos de nosotros decidimos quedarnos en Madrid, mientras que otros se mudaron a lugares exóticos, o simplemente regresaron “a casa”.

Por medio de eventos para antiguos alumnos y ocasiones de celebración (bodas, feriados, y viajes), hemos aprendido que muchos siguieron caminos distintos a los planeados o esperados. Estas experiencias personales y decisiones difíciles fueron los temas de conversación. Escogimos “la crisis” como tema para la estructura de nuestra conversación; y mientras los líderes Europeos se reunían en Bruselas para definir estrategias que salven al euro, y grandes pérdidas en la bolsa agitaban el mercado a nivel mundial, nosotros nos reunimos para compartir nuestras experiencias.

La primera parte de la conversación se enfocó en las estrategias que los antiguos alumnos desarrollaron o vivieron en sus organizaciones. La segunda hora se reservó para la discusión de decisiones sobre nuestras carreras, y los retos vividos y previstos para el futuro.

Comentarios iniciales del Decano Santiago Íñiguez y el Profesor David Bach.

El Decano Íñiguez aplaudió la iniciativa de los antiguos alumnos y les dio la bienvenida a todos, mientras destacaba la importancia de las redes de contactos entre antiguos alumnos y el éxito de la escuela. El respondió las preguntas de los asistentes mientras detallaba la nueva estrategia que el IE está desarrollando no solo como escuela empresarial líder, sino también como universidad. Nuevas licenciaturas y programas de post-grado fueron creados, y están siendo creados en la universidad para generar una sinergia con los programas de MBA. Una parte importante del plan es la revisión de los servicios para estudiantes y antiguos alumnos. Estos departamentos serán reestructurados con el objetivo de mejorar el servicio para los estudiantes, antiguos alumnos, y socios corporativos. El Decano invitó a los antiguos alumnos a usar sus experiencias e ideas en la mejora de servicios para antiguos alumnos, para que el IE los tome en cuenta en sus próximos programas.

El Profesor Bach también les agradeció a los antiguos alumnos por haber regresado al IE y por otorgarle la oportunidad de aprender sobre las experiencias que han vivido en los últimos dos años y medio. Con respecto al tema de conversación, el Profesor nos proporcionó con perspicacia, sugiriendo que miremos más allá de la crisis y que aceptemos la turbulencia por lo que es…una realidad a largo plazo. El reto para los estudiantes y graduados del MBA no es la propia turbulencia, sino la adaptación a las condiciones recién descubiertas que tendrán que batallar. Es nuestra tarea, y quizás nuestra responsabilidad como nuevos líderes, retar a esta turbulencia con las habilidades que hemos adquirido en nuestras experiencias multiculturales. Las condiciones actuales del mercado requieren una reestructuración permanente en la forma que hacemos negocios, y el impacto ya se puede ver y sentir. Por ejemplo, los mercados emergentes actualmente representan la mayoría del crecimiento del PIB mundial, y la tecnología está transformando rápidamente nuestras prácticas empresariales. Una clara indicación de esto puede ser vista en el IE, donde el 80% del presupuesto de marketing es dedicado al marketing online en lugar de marketing en publicaciones.

Como vencimos a la crisis, o al menos como intentamos…

La reunión inició con una breve explicación de las estrategias implementadas por las organizaciones de cada uno de los asistentes para combatir la crisis. Veinte personas compartieron veinte experiencias diferentes que incluían pánico total en el 2008 y 2009 (un ejemplo de “sin estrategia” según Bach), bancarrota, reducción de personal (“ultimo en entrar, primero en salir” evidentemente afectó a los recién graduados), revisión (eliminación de personal de apoyo), y crecimiento rápido que resultó de una reestructuración oportuna y diversificación de productos, servicios, y mercados geográficos.

La mayoría de los participantes decidieron quedarse en Madrid, mientras que otros ya estaban en su tercer trabajo, habiendo vivido en varios lugares. Varios de nosotros nos habíamos incorporado al IE y trabajábamos en diferentes departamentos, mientras que otros habían establecido empresas. El crecimiento financiero de estas empresas era un reto, pero el optimismo parecía justificado. En general, al sector de la educación le iba bien, mientras que las inmobiliarias y consultoras fueron las más afectadas y la mayoría estaba viviendo la segunda reducción de presupuesto (50% en un ejemplo) como resultado de la reducción de gastos gubernamentales. Los profesionales en Fusiones y Adquisiciones, y en banca de inversión estaban muy ocupados después de concentrarse todo un año en estudiar oportunidades. Los países emergentes atraían gente con trabajos y oportunidades prometedoras, pero la crisis afectaba a los mercados Asiáticos, dejando más tiempo para fomentar relaciones. Algunas historias exitosas indicaron la importancia de concentrase en rentabilidad y segmentos de potencial alto. Le retención de los mejores empleados es importante, particularmente en momentos críticos. Los pagos flexibles le dan a pequeñas empresas la opción de trabajar con gente nueva.

Desarrollo de Carreras y sueños del MBA

A pesar de escuchar sobre ejemplos extremos de despedidas (de 80 a 4 empleados en pocas semanas), prácticas innovadoras en recursos humanos y un espíritu emprendedor proporcionaron la sensación de que “todo es posible”. La estrategia orientada hacia los empleados terminó siendo clave en el cambio. Despedir empleados, congelar la contratación, o seguir contratando han sido las posibles estrategias que han tenido que implementar las empresas a la hora de tomar decisiones con respecto a su fuerza laboral, y estas decisiones marcaban la fe que los empleados tenían en sus empresas.

Es difícil encontrar oportunidades en las empresas adecuadas. Los participantes aprovecharon la oportunidad de conversar sobre esto con los miembros del Centro de Dirección de Carreras. Sugata Jain y Alexis Alvarez nos informaron que el IE está implementando nuevas estrategias para mejorar el apoyo a sus estudiantes y antiguos alumnos en el desarrollo de sus carreras. Además de optimizar los esfuerzos a la hora de comercializar la cantera de talento del IE, las herramientas en la web y las mejoras en las bases tecnológicas fueron las prioridades. Asimismo, se mencionó la estrategia de estrechar relaciones con networks de antiguos alumnos para fomentar oportunidades dentro de las comunidades de IE como uno de los esfuerzos importantes en la solidificación del IE como escuela empresarial líder.

¿Qué queda de todos los sueños y esperanzas de un MBA en esta turbulencia? Los participantes mantienen su optimismo con respecto a sus carreras y sueños emprendedores. A pesar de los retos duros y los niveles altos de estrés e incertidumbre, reconocemos un sentimiento de independencia y determinación a la hora de tomar decisiones sobre nuestras carreras. Muchos expresaron agradecimiento por trabajar con comunidades internacionales, donde el aprendizaje y la enseñanza son parte de las actividades diarias. El mantenerse cercano a la experiencia del MBA y a sus ambiciones personales ha permitido a muchos a cambiar de carrera y a otros a intercambiar reducciones de salario por libertad profesional y desarrollo personal. Los participantes acordaron que la esencia de lo aprendido en el MBA fue la libertad a la hora de tomar decisiones y encontrar el camino adecuado.

Con esto dimos por finalizado el evento y continuamos al más puro estilo del IMBA en el bar de copas más próximo.

Nos gustaría agradecerles a todos los participantes por su presencia, y esperamos ansiosamente por este tipo de conversaciones en el futuro. Les agradecemos especialmente a Alexis Alvares y Sarah Ecoffet por acoger la conversación y proporcionar feedback. También nos gustaría agradecerles a Victoria Gimeno y Margarita Alonso de del departamento de Antiguos Alumnos del IE por haber hecho este evento realidad. Invitamos a todos los alumnos del IMBA 2007 al Global Alumni Forum, el 21 de Junio del 2010 en Madrid.

Participantes de la mesa redonda del IMBA 2007:

Philip Daus; Diego Boado;  Miguel Monforte; Miguel Palmeiro; Vivek Rawat; Stephanie Reina; Viviana Andrade; Sugata Jain; Guillermo Ortega; Bernard Niesner; Marilyne Thomas; Carlos Palmero;  Alessio Ruggieri; Sarah Ecoffet; Alexis Alvarez; Frank Uffen; Marion Descottes; Silvia Fernandez-Marcote; Pedro Serrano; Dalina Leonor.

– Escrito por Frank Uffen y Marion Descottes


Aún no hay comentarios.

Dejar un Comentario


Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle contenido relacionado con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración u obtener más información aquí. Aceptar