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Synopsis of Speaker event: VP & GM-Dell, Mr Aongus Hegarty

 Synopsis of Speaker event: VP & GM-Dell, Mr Aongus Hegarty  
 30th May 2011

 Aula Magna, IE Business School, Madrid

In an initiative to develop stronger collaboration with the IT industry, IE Business School recently invited Mr. Aongus Hegarty, the Vice President and General Manager of Dell, Consumer & Small Medium Enterprise Sector of the EMEA region on campus to deliver a keynote speech.  Dr. Peter Bryant, Professor of Entrepreneurship at IE Business School, hosted the event. Other distinguished guests included Mr. Peter Cusack, the Marketing Director of Consumer Strategy, EMEA at Dell. The topic of discussion was the Consumerization of IT and whether/how firms should embrace this trend to succeed in the global marketplace.


P 1: Guests from Dell with faculty members of IE Business School

With increasing customer focus and massive transformations in innovation and technology, firms across the globe are facing new challenges in terms of maintaining their competitiveness and offering new products and services not only to their existing consumers but also having to think of ways to acquire greater market share. The seminar’s central theme revolved around Dell’s ability to look for newer growth segments while maintaining their brand value and not diluting their core product/service offerings. (Here is also an interesting thought on the same subject by Microsoft – What does the future behold for us? Will the product and service firms survive the onslaught of cheap and readily available and commoditized IT solutions? http://vimeo.com/24586530 [2] )

Mr. Hegarty touched a variety of topics, focusing on Dell’s emerging business models and how customers are driving numerous new initiatives. He stressed upon the importance of new paradigms such as Social Media, Cloud Computing, Device Proliferation and Virtualization that are shaping the future of technological innovations. Unlike a few years ago, when tech firms had the monopoly of deciding what was best for their customers and therefore they built their businesses around ‘core business offerings’, modern-day consumers are more responsive to technology changes and can decide what works best for them. He clearly mentioned that no company could survive without diversifying its product/service offerings, with primary focus on the consumer, and Dell is no exception. However, he also mentioned how Dell has adopted a unique strategy of diversification by still retaining its key product offering: laptops, servers and data storage devices [3]. During the recent past, in a bid to differentiate its operations, Dell has entered new segments such as IT services, Smartphones, Tablets and Network services. The key reason, Mr. Hegarty pointed out, has not been to compete with other players from the industry but to satisfy the demands of Dell’s existing customer base, who expect the same quality in new products as in the existing products that they use, such as their Dell laptops.
Evidently, there has been a conspicuous shift in the diversification approach, to which tech firms have been adapting to, so they can enter new markets. A case in point has been the introduction of a unique product called the ‘Dell Latitude XT2’, a crossover between a tablet PC and a laptop. The product is targeted to cater the needs of Dell’s loyal business users, who want something more than popular tablets like iPad and Samsung Galaxy tab. As technology becomes more and more ubiquitous, integration of different features will become even more prominent. Mr. Hegarty also reinforced on the fact that Dell is one of the earliest pioneers of ‘custom built laptops suitable for individual users’. In the future, Dell will retain this business proposition to extend the same for its new range of consumer products.
 Another interesting revelation that emerged out of this interactive discussion was the fact that Dell acquired about eight technology companies during the last year, in contrast to only one acquisition during the first twenty-five years of its existence, a clear shift in its expansion strategy.
Finally, the discussion ended with one of IE’s MBA grads asking about Dell’s full-throttle entry into the smartphone segment, by building a new platform of its own. Mr. Hegarty clarified that Dell had no such plans in the near future and that Dell has been a great proponent of the ‘Open Source Technologies’; it will continue to build devices based on popular platforms as long as that does not violate Dell’s core business and continues to offers a valuable proposition to their customers. 

P 2: Mr. Hegarty displaying the new Dell XPS - 15: world’s thinnest laptop

Overall, it was a thought-provoking discussion, which increasingly underscored the implications of convergence between IT and consumer electronics. As the line between both continues to blur, top-notch firms like Dell will face new challenges and continue to innovate, with consumer needs dictating the terms.

Some closing thoughts: It is clear that IT companies have taken cognizance of the fact that consumers are becoming more and more important when making management decisions at big and small enterprises, whether they provide products or IT services suppliers. The emergence of social media and the vast potentials of mobile technology have led to a point of no return of consumerization in IT. Major players can no longer play quid pro quo with their customers. At the same time, the proliferation of consumer devices like smartphones and tablets into enterprise computing is definitely giving CIOs sleepless nights. Finally, enterprises have to re-think their strategies, which may require tweaking their business models in order to use this paradigm shift to their own advantage, but sooner or later this change has to be embraced to survive. 


 Sinopsis del evento: Sr. Aongus Hegarty, Vicepresidente y Director General de Dell

30 de Mayo del 2011

Aula Magna, IE Business School, Madrid

En una iniciativa para desarrollar una mayor colaboración  con la industria informática, IE Business School invito recientemente al Sr. Aongus Hegarty, Vicepresidente y Director General de Dell, Consumidores y Pequeñas-Medianas Empresas del Sector de la región EMEA, para dar una conferencia en el campus. El evento fue organizado por el Dr. Peter Bryant, Profesor de Emprendimiento en IE Business School. Otro invitado destacado fue el Sr. Peter Cusack, Director de Marketing de Estrategia del Consumidor, EMEA de Dell. El tema a tratar era la consumerización de la informática y como deberían las empresas adoptar esta tendencia para triunfar en el mercado mundial.

Con un notable aumento en el enfoque al cliente y transformaciones masivas en innovación y tecnología, empresas de todo el mundo se encuentran con nuevos desafíos para mantener su competitividad y ofrecer nuevos productos y servicios, no solo para sus clientes actuales sino también para adquirir una mayor cuota de mercado. El tema central del seminario era la habilidad que tiene Dell para encontrar nuevos segmentos en crecimiento mientras mantiene el valor de su marca sin diluir los productos/servicios que ofrece. (Microsoft nos propone una idea interesante sobre el mismo tema– ¿Que nos depara el futuro? ¿Conseguirá sobrevivir la empresa que ofrece productos y servicios a la avalancha de soluciones baratas y fácilmente disponibles de productos informáticos de consumo general? http://vimeo.com/24586530 [2])

El Sr. Hegarty trato una variedad de temas, centrándose en los nuevos modelos de negocio de Dell y como los consumidores son los responsables de numerosas iniciativas nuevas. Hizo hincapié sobre la importancia de nuevos paradigmas tales como medios de comunicación social, cloud computing, la proliferación de dispositivos y su virtualización, los cuales modelan el futuro de innovaciones tecnológicas. Al contrario que hoy en día, hace unos años las empresas tenían el monopolio a la hora de decidir qué era lo mejor para sus clientes y por ello construían sus empresas en torno a las ofertas de negocio principal, mientras que los consumidores actuales responden mejor a los cambios tecnológicos y pueden decidir que se adapta mejor a sus necesidades. También expuso que ninguna compañía podría sobrevivir sin diversificar los productos/servicios ofrecidos, con un enfoque claro al consumidor, y Dell no es una excepción. Menciono también como Dell a adoptado una estrategia única de diversificación mientras mantiene la gama de productos que ofrece: portátiles, servidores, y dispositivos de almacenamiento de datos. Recientemente, en una apuesta por diferenciar sus operaciones, Dell adopto nuevos segmentos, como servicios informáticos, smartphones, tabletas, y servicios de red. La razón principal, apunto Mr. Hegarty, no ha sido competir con otros jugadores de la industria sino satisfacer la demanda de los clientes actuales de Dell, quienes esperan la misma calidad de nuevos productos así como de los ya existentes, como sus portátiles Dell.



P 3: Mr. Hegarty answering questions from audience

Evidentemente, ha habido un cambio sobresaliente en el enfoque de diversificación, al que las empresas de tecnología se están adaptando para poder acceder a nuevos mercados. Un ejemplo de ello es la presentación de un producto único llamado “Dell Latitude XT2”, un cruce entre una tablet PC y un portátil. El producto está dirigido a las necesidades de los fieles consumidores empresariales de Dell, los cuales quieren algo más que las populares tablets PC como IPad y Samsung Galaxy tab. Mientras la tecnología se hace más y más omnipresente, la integración de diferentes características será todavía más prominente. El Sr. Hegarty también hizo hincapié en el hecho de que Dell es uno de los primeros pioneros en crear portátiles personalizados para el uso de usuarios individuales. En el futuro, Dell mantendrá su propuesta de negocio de extender el mismo para obtener un nuevo rango de productos del consumidor.

Otra relevación interesante que surgio de esta discusión interactiva, fue el hecho de que Dell adquirió unas ocho empresas tecnológicas durante el último año, a comparación con solo una adquisición durante los primeros veinticinco años de su existencia, un claro cambio en su estrategia de expansión.

Finalmente, la discusión termino cuando uno de los graduados de IMBA del IE pregunto acerca de la rápida entrada de Dell en el segmento de teléfonos inteligentes, y la construcción de una plataforma propia. El Sr. Hegarty clarifico que Dell no tiene tales planes en el futuro cercano y que es un gran defensor de las “Tecnologías de Código Abierto”, Dell continuara la construcción de dispositivos basados en plataformas populares siempre y cuando esto no viole  el núcleo del negocio y continúe ofreciendo proposiciones valiosas a sus clientes.

En general, fue un discurso que invitaba a la reflexión, el cual subrayaba las consecuencias de la convergencia entre el consumo de informática y electrónica. Mientras la línea entre las dos continúe difuminándose, importantes empresas como Dell tendrán que enfrentarse a nuevos desafíos y continuar innovando, con las necesidades de los consumidores dictando los términos.

Algunas ideas finales: Esta claro que las compañías informáticas reconocen el hecho de que los consumidores se están volviendo más importantes a la hora de tomar decisiones dentro de pequeñas y grandes empresas, tanto si estas proveen productos o servicios informáticos. La fusión de medios de comunicación social y el increíble potencial de tecnología móvil ha creado un punto sin retorno en el consumo de informática. Empresas importantes ya no pueden jugar al quid pro quo con sus clientes, Al mismo tiempo, la proliferación de dispositivos para el consumidor como teléfonos inteligentes y tablet PC dentro de las empresas está provocando a más de un Director Ejecutivo el no poder dormir. Finalmente, las empresas tienen que revisar sus estrategias, lo cual puede requerir que tengan que ajustar su modelo de negocio para poder beneficiarse de este cambio paradigmático, pero para poder sobrevivir  tarde o temprano tendrán que adoptar este cambio.