Entradas Etiquetadas con ‘entrepreneurship’


Exciting first half of 2014 in Zurich

Escrito el 29 julio 2014 por Alumni en Clubs & Activities, Geographic

The first half of 2014 has been exciting in terms of events organized in Zurich…!!!

We would like to mention, first, the IE Master Class & Networking event, held on May 5th at the Widder Bar in Zurich, with Professor Balvinder Singh Powar as lead speaker. Balvinder, an Associate Professor at IE Business School and IE Business & Finance alumni is a board member and director at BOOSTER Space Industries. His fascinating talk about “Leadership in Untested Markets – From Moon Landing to Sub-Orbital Commercial Space” focused on conflict resolution, leadership, mediation skills for leaders and how individuals can inspire each other to take responsibility and dream big!

A special thanks for this event, in particular, to Vanessa De Gruyter, IE Representative of IE in Germany, Austria and Switzerland, for organizing and taking care of this event!


Towards the end of May,  we had another event, our first IE Entrepreneurs Panel , hostedat UBS Europaallee, with the purpose of going back to the roots of IE and put more focus on entrepreneurs values and stories shared with us by fellow IE alumni.

Adrian Hilti, Michael Müller and Pierre-Louis Beau presented their extraordinary entrepreneurship adventures, sharing with the IE community their failures and their successes, and opening up to an touchy discussion with the participants on the challenges and the opportunities to become an entrepreneur.
Each entrepreneur had 15 minutes of insights into their business ventures:

  1. Adrian Hilti – www.busuu.com; Busuu is a social network for learning languages, with more than 45 million users globally, Busuu was launched in May 2008 and is the world’s largest social network for language learning.
  2. Michael Müller – www.nezasa.com ;  Nezasa is an individual online travel agency based on local support. Its model is based on the service and comfort of offline agencies, combined with the benefits of an online platform.
  3. Pierre-Louis Beau – www.inomed.ch; the company, created in 2006, has become one of the European leaders in the design and manufacture of customized sterilization trays for orthopedic, trauma and spinal ancillaries.


Afterwards we continued the discussions and the gathering together in one of the nearby bars over some drinks.

On behalf of the IE Alumni Zurich chapter, we would like to thank all the participants that attended both events and send special regards to our inspiring entrepreneurs for their contribution in sharing with the IE Club in Zurich their experiences.

If you have any questions, have ideas for future events or would like to stay closer in touch with us please contact :

• isabella.grandi(at)zurich.com
• patrick.kramer(at)ubs.com

Or join our group on LinkedIn
See you all very soon!!!

Patrick & Isabella


PS. check some pictures of all these events here



Venture Day Lisbon2014copiaThe 2nd IE Venture Day Lisbon was part of the Lisbon Investment Summit, with more than 450 registered and 300 attendees organized in a joint effort of IE and Beta-I with the participation of the European Commission.

Thanks to all the alumni that made it and especially to Domingos Cruz (CCA-Ontier, LLM 2006), our sponsor, and Pedro Trinite (TTR, International MBA 2007), Scott Witters (Glownet, MBA 2003) and Tobias Schirmer (BDMI, International MBA 2007), our speakers. 

The winning startup, Pharmassistant, took home an 80K investment from Smart Equity.The jury responsible for evaluating the pitches of the startups included Mike Butcher (Techcrunch editor), Tobias Schirmer (IE alumnus and BDMI), Oriol Juncosa (Nauta Capital), Itxaso del Palacio (EC1 Capital), Paloma Castellano (Wayra) and Carla Pimenta (EDP Ventures). Vertequip was the most voted project by the audience of more than 300 people and Coolfarm was chosen as the best pitch.

Speakers and participants gave great praise: Mike Butcher said he’d be happy to promote next year’s event, Fausto Boni (360 Capital Partners) was overwhelmed with the high quality of the pitches, Oriol Juncosa said the event was excellent, many of the investors will follow up with one or more pitching startups and Anshuman Vohra (Bulldog Gin CEO) drove 6 hours, from and to the Algarve, on one day to be there! 

Check the articles published by the Portuguese press. 


IE Challenge Week: Entrepreneurs Edition!

Escrito el 24 julio 2014 por Alumni en Special Events

challenge week2International MBA students took on the role of consultants for an intensive week-long challenge with the goal of finding solutions facing an organization.  This past July, the April 2014 intake of the International MBA, tackled real life dilemmas of 4 startup companies, born and bred right here in IE’s basement at Area 31 (People-Sports, Alterkeys, Hot Hotels, TripMenu).

The students had the opportunity to work with these 4 companies in the early and self-discovery stage. Their challenge was to find meaningful way to engage their users.  Through design thinking techniques, interactive workshops and the input from external experts, 28 innovative and out-of-the box solutions materialized.

IE’s foundation was built on entrepreneurship and we continue to bolster this in our curriculum. The incorporation of the Challenge Week modules as a core component of the MBA, equips students with hands-on, practical experience and soft skills that they can use in their careers.

We are the only MBA program in the world that offers this unique experience to its students. This was the first time we were able to give a hand to our own IE alumni and devoted 200 brilliant student minds for this adventure. Past projects included large enterprises, BBVA and IKEA, and we are looking forward to working with GE this coming October!

Click here to see more pictures




Jose MiguelBayonasJosé Miguel de las Bayonas ha sido elegido hoy como nuevo presidente de la Asociación de Jóvenes Empresarios de la Región de Murcia. Así lo ha decidido la asamblea general de AJE que ha ratificado a la candidatura presentada. De las Bayonas, que ocupaba la Tesorería de la Asociación, sustituye en el cargo a Andrés Romero. “Trabajo todos los días para ser libre, porque ser libre es no depender de nadie. Tener una AJE más participativa e influyente es mi objetivo principal, porque creo que es la mejor manera de defender la libertad de todos los Jóvenes empresarios de la Región de Murcia”, ha explicado José Miguel de las Bayonas. La nueva comisión ejecutiva de la Asociación, elegida para los próximos tres años, la completarán Celedonio Perea y Manuel Clavel-Sainz como vicepresidentes, Sergio Franco como secretario general y Juan María Soler como tesorero. Jose Miguel de las Bayonas tiene 38 años y es experto en Gestión Empresarial. Master MBA por el IE Business School con Premio Extraordinario Lease Plan 2002. Fundador y Economista Socio de Avanza Corporate, ha desarrollado su carrera asesorando a empresarios sobre cómo mejorar la gestión de su empresa. Del mismo modo es socio de Quesos El Cabecico, cartonLAB, Mycompra y Relabora.com, donde ha participado en el lanzamiento y consolidación de dichas empresas. José Miguel de las Bayonas es actualmente Presidente del Club de Antiguos Alumnos del IE Business School en la Región de Murcia, y ha obtenido Premio Banespyme – Orange en el 2010. José Miguel reparte su día a día entre su pasión, que es resolver los problemas de “motor” de muchas empresas de la Región, y la gestión de las suyas propias.

¡Enhorabuena desde IE a José Miguel!

AJE – Murcia: Más de 400 asociados La Asociación de Jóvenes Empresarios de la Región de Murcia agrupa a alrededor de 400 empresarios de diversos sectores. Conscientes de las dificultades de iniciar y promover nuevos proyectos empresariales, AJE se configura como un foro donde multiplicar las oportunidades de negocio de los emprendedores y fomentar su preparación. A lo largo de 17 años, fue fundada en 1996, AJE ha promovido, entre otras actividades, reuniones profesionales con personalidades reconocidas de todos los ámbitos, jornadas formativas, programas de ayuda al emprendedor o diversas publicaciones empresariales, siempre con el objetivo de prestar un servicio a los jóvenes empresarios.


IE and the UK Trade & Investment department joined to offer entrepreneurs a space to pitch ideas to potential investors, win start-up prizes and meet hundreds of others from the start-up community. Those who attended the event got to listen to influential speakers, network with successful entrepreneurs, and watch the finalist pitchers.

VentureDay2014UK3The IE UK office launched the inaugural UK Venture Day with a reception at the Spanish Embassy in London attended by over 150 guests including IE alumni, VIP stakeholders and entrepreneurs. The Spanish Ambassador opened the reception with Santiago Iniguez, Dean of IE who then introduced the guest speakers Emma Sinclair, the youngest person to float their company on the UK stock exchange, and Diego Megia, MD of Barclays Treasury.

The following day the Venture Day, held in association with the UKTI, took place at Wayra with over 300 attendees and 20 renowned speakers (including TV presenters, the largest VCs in Europe, top entrepreneurs, the Head of AIM at the London Stock Exchange). We received over 130 applications to pitch from countries as far afield as Mexico and Pakistan. The ten finalists were pitching to win: places on the incredible UKTI Sirius programme (£12,000 per team member, visa endorsement and a 6 month accelerator place), a shortlist to Wayra, flights to Madrid & 3 months at the IE Venture Lab or a kriticalmass PR and crowdfunding campaign for a positive impact project. Six out of the ten independently selected finalists were either IE students of graduates.
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Building scalable technology startups

Escrito el 14 julio 2014 por Alumni en Alumni stories

by Samir Rath, FinTech Entrepreneur, Angel Investor. IE Brown alum class of 2013. Co- author of No Startup Hipsters: Build Scalable Technology Companies.

9022527137_30e74c6265The survival statistic of one out of ten technology startups making it has always bothered me. And this number gets much worse outside of established hubs like the United States, Canada and Israel. What this translates to for me, is that a lot of talented professionals spend the better part of three to five years living on minimum wages and sacrificing their personal lives but finishing up with only huge lost opportunities. My co-author arrived at the situation from a different history but similar motivations. After working in technology transfer for almost a decade, supporting commercialization efforts of inventors and smaller technology companies of Bulgaria, she was confounded by the low rates of success achieved. She tried quite hard to figure out the contributing factors and see patterns, but failure seemed inevitable regardless of innovativeness, size and resources of the firms or tenacity of the inventors.

For the last three years we have been working on this problem through mentoring more than 50 startups from over 20 countries, both developed and emerging. The business models have spanned everything from cutting edge technology to provision of basic amenities. We found something broken in the formal ecosystem for innovation. A very linear process is being advocated to most entrepreneurs from the startup ecosystem – Pick the right team; quickly cobble together a minimum viable product; use customer feedback to improve or drop the product and shift to something else. Addressing a cohort of startups at accelerator Y Combinator, Facebook founder Mark Zuckerberg said Youve decided you want to start a company, but you dont know what youre passionate about yet.

Instead of this ego driven I have a great idea approach, we feel the first step should be to properly understand the dimensions of the problem that we are passionate about and are trying to solve. During my IE Brown MBA program, together with learning about state of the art learning management strategies, we learnt a lot about capitalism and the true role of the entrepreneur in the society. An entrepreneur goes out to build a startup, works really hard on it every day, obsesses incessantly about the problem and probably makes almost nothing at the end of it all. But millions of people around the world will use his product or service to solve a real naggy problem and the world will be a slightly better place at the end of it all. This is the beauty of capitalism and the entrepreneurs drive of creative destruction. He progressively raises the living standards of the masses and makes the world a better place to be.

Based on this approach of solving real problems, we have created a curated path of decision frameworks in our recent book “No Startup Hipsters: Build Scalable Technology Companies” to help entrepreneurs find their own way bound by their constraints and enriched by their own context. It is not an easy feel-good read, but at the end of it, the reader will be provoked by very fundamental questions that will make the journey more impactful. We have made it available exclusively at La Tienda (IE Bookstore) from August as a physical copy. Otherwise it is available on Amazon. So, if something constantly bothers you, keeps you awake and you can’t help but think about it in the shower, while playing football, paragliding or chilling on the beach, go do something about it. The world might be a slightly better place for the sacrifices you are about to make and maybe it will give you back some. Best of Luck!


Vicente Gracia, antiguo alumno del International MBA 2012. Su paso por el IE le ha dado las herramientas necesarias para desarrollar un proyecto de emprendimiento social con mucho futuro y que seguramente ayudará a ONGs en su labor social.

¿De qué va el proyecto? ¿Consideras que es una empresa “social”?

BookingSmiles es un portal solidario donde las reservas habituales las convertimos en reservas solidarias. El portal permite al usuario reservar en sus plataformas favoritas y repartir donativos sin ningún coste adicional a la reserva. Para ello he logrado integrar en la web diferentes plataformas de reservas como Edreams, Ticketmaster, ElTenedor, Expedia, Logitravel, Hoteles, Floraqueen, Casa del Libro, entre otras. Del mismo modo he firmado convenios de colaboración con diferentes fundaciones como Ecos do Sur, Vencer el Cáncer, 1 Kilo de Ayuda, Pan y Peces, Diversión Solidaria, Ayuda a los Animales, y próximamente más.

Toda reserva hecha en BookingSmiles genera un donativo. ¿Cómo? Mediante un programa de afiliados donde las diferentes plataformas de reservas pagan una comisión a BookingSmiles por cada reserva realizada a través del portal. Para ello he creado un juego donde el usuario recibe «Sonrisas» equivalentes a un porcentaje de la comisión generada por su reserva. El valor de las «Sonrisas» se incrementa cuantas más reservas realice y más «Sonrisas» acumule con sus reservas. El valor monetario de la «Sonrisa» en el primer nivel del juego es de 0,10€ y se incrementará 0,01€ por cada nivel avanzado, hasta llegar a un valor de la «Sonrisa» de 0,25€. De esta manera cuantas más reservas realice el usuario, más ayuda.

¿De dónde surge la idea?

La idea surge en México en el año 2011 al ver un programa de televisión donde empresarios exitosos con grandes fortunas dejan a un lado el lujo y el mundo empresarial para incorporarse, de forma secreta, a una comunidad de escasos recursos por un tiempo determinado. Durante su inmersión en ese mundo totalmente desconocido para ellos, los millonarios secretos se dedican a buscar la forma de ganarse la vida mientras conocen y estudian a la comunidad. De éste modo identifican sus fortalezas y debilidades. Una vez transcurrido el tiempo, los millonarios secretos revelan su identidad y colaboran con dinero, experiencia y conocimientos para que la comunidad pueda salir adelante.

En ese programa descubrí a un joven millonario de 28 años, creador de una plataforma de reservas online para restaurantes en Reino Unido.

Al ver que su idea fue tan exitosa en Reino Unido hice un rápido estudio de mercado en México. Para mi sorpresa, me encontré con un mercado muy poco explotado, lo que me motivó a seguir adelante con la idea. Fue ahí cuando decidí desarrollar una idea similar pero necesitaba darle un valor añadido al usuario, ya que de lo contrario me sería muy difícil entrar a competir en el mercado de reservas online con el mismo servicio de la competencia.

Tras semanas dándole vueltas a la idea, me vi con muy pocas alternativas para poder ofrecerle al usuario ese valor añadido que tanto buscaba. Finalmente, al ir conduciendo por las calles de México, vi un cartel colgado de dos postes de luz (farolas) anunciando un bazar navideño para ayudar a fundaciones. Al leer el cartel automáticamente se me encendió la bombilla y decidí que el valor añadido que tanto buscaba era el de generar donativos por cada reserva realizada a fundaciones. Es ahí cuando nace la idea que hoy es la esencia de BookingSmiles: las reservas solidarias.

La idea la empecé a desarrollar inmediatamente y al decidir venirme a estudiar un master en IE en España tuve la oportunidad de proponer mi idea para un proyecto en grupo para una clase del máster. Fue entonces cuando decidí expandir la idea e incluir las plataformas de reserva tanto para aviones como para hoteles. Desde entonces la idea ha ido evolucionando constantemente.


¿En qué fase se encuentra este proyecto?

El proyecto se encuentra en fase media de desarrollo. La pagina principal, BookingSmiles.com ya funciona correctamente, sin embargo, estamos en fase de rediseño web. Además, nos encontramos en fase de programación para otras dos webs complementarias a BookingSmiles. La primera es una agencia de viajes online para la venta de billetes de avión, noches de hotel, y alquiler de coches. La otra es una plataforma de venta de entradas para eventos donde el usuario podrá crear su propio evento ya sea público o privado y promover la venta de entradas. Ambas plataformas serán integradas dentro de BookingSmiles para darles un enfoque solidario, destinando un porcentaje de las comisiones a las fundaciones o programas de ayuda que el usuario decida apoyar.


¿Qué os llevó a hacer esta empresa?

A los 18 años de edad monté mi primera empresa con unos amigos, la cual sigue en operación. Desde entonces decidí embarcarme en el mundo empresarial, abriendo otras empresas tanto en México como en España.

Hubo muchos factores que me llevaron a montar esta empresa. Principalmente la idea me parece genial, ya que he logrado crear un modelo de negocio que funciona perfectamente y que genera valor a todas las partes involucradas (usuario, sociedad, fundaciones, partners, empresa) haciendo aportaciones económicas a fundaciones y programas de ayuda que mejoran la calidad de vida de la sociedad.

Influyeron otros factores como el crecimiento constante del comercio electrónico, los tiempos de crisis que vivimos, el apoyo económico por parte del gobierno español, y haberme graduado en el IE Business School teniendo la posibilidad de permanecer en España.

¿Tuvisteis algún tipo de asesoramiento para comenzar?

El asesoramiento lo recibí durante el master ya que desarrollé el proyecto durante la clase de Gestión Emprendedora junto con 5 compañeros de clase. Una vez finalizado el máster seguí desarrollando todo por cuenta propia. Sin embargo, he mantenido contacto con algunos de los profesores del máster quienes han compartido conmigo su experiencia y conocimiento.

¿Fue la única idea inicial o teníais otras y os decidisteis por ésta?

La idea inicial era crear un sistema de reservas para restaurantes donde el restaurante realizaba un donativo a las fundaciones por cada reserva realizada. Al haber sido seleccionado para el proyecto de la clase de Gestión Emprendedora decidí expandir la idea. Modifiqué el modelo de negocio, e incorporé otras plataformas de reserva como la venta de billetes de avión y reserva de noches de hotel. Poco a poco fui integrando otras plataformas de reserva como venta de entradas, flores, libros, etc.

¿Cuáles han sido los mayores obstáculos que habéis encontrado?

Sin lugar a duda el mayor obstáculo que he tenido es el tiempo. Me ha llevado mucho tiempo realizar algunos trámites necesarios lo que me quitaba tiempo para avanzar en otros puntos del proyecto. También, al ser mi primera incursión en el mundo online, he tenido que esforzarme mucho para llegar a comprender el alcance y potencial de Internet y saber enfocarlo de la manera correcta.

¿Cuáles son vuestras fortalezas con respecto a la competencia?

Sin lugar a duda nuestra mayor fortaleza es la generación de donativos por cada reserva realizada a través del portal, los cuales vienen sin ningún coste adicional para el usuario. Además es el usuario quien decide a cuál de las fundaciones o programas de ayuda apoyar con el donativo generado. Es curioso pero, en este caso, algunos de mis competidores son mis aliados estratégicos, quienes me autorizan integrar su plataforma de reserva bajo un programa de afiliados.

Otra fortaleza frente a mis competidores es que en BookingSmiles ofrecemos al usuario la posibilidad de reservar en diferentes plataformas dentro de un mismo portal.

¿Qué planes tenéis para el futuro a corto y mediano plazo?

A corto plazo, para este mismo año, tendré terminadas las dos webs adicionales al proyecto: la agencia de viajes online y la plataforma de venta de entradas. El lanzamiento y promoción de las webs será a nivel España, y posteriormente se lanzarán en otros mercados como Reino Unido, Estados Unidos, México, Alemania, Italia, Francia, Brasil, Japón, etc.

Danos algunos consejos para los emprendedores (sociales) de IE.

Yo recomiendo a todos los emprendedores que se enfoquen primero en encontrar una buena idea y no parar de perfeccionarla. No se trata de inventar el hilo negro, sino de conectar los puntos entre dos o más negocios que ya existen y que ya han resultado exitosos. En mi caso no descubrí el hilo negro, sólo conecté los puntos entre el mercado de reservas online y las fundaciones.

Otro consejo importante es no preocuparse por el dinero que va a financiar el proyecto. Veo constantemente que es el principal obstáculo para muchos emprendedores, cuando debe ser lo último que debe preocupar. Si la idea es buena habrá inversores, bancos u otros organismos dispuestos a financiarlo.

¿Qué recuerdos más preciados tienes del máster? Cómo te mantienes en contacto con tus compañeros?

Para mí el año del máster ha sido sin lugar a dudas el mejor año de mi vida. Está lleno de buenos recuerdos, nuevos amigos e inigualables experiencias. La variedad de culturas y nacionalidades hacen del máster algo muy especial, compartiendo y analizando diferentes puntos de vista de los compañeros de clase. Además la vida fuera de la escuela es única debido a que tu red de amigos crece significativamente durante el curso.

Nos mantenemos en contacto principalmente vía redes sociales donde estamos en contacto frecuentemente. Cuando visitas una ciudad aprovechas para reunirte con compañeros del máster que viven ahí, tomar unas cañas y disfrutar de un anfitrión de primer nivel.

¿Qué le dirías a los candidats que están pensando en hacer un máster en IE?

Definitivamente lo recomendaría. Es un curso muy completo, con excelentes profesores, alumnos, staff, e instalaciones. La duración del curso es óptima ya que en tan solo 14 meses lo terminas, cuando los demás masters duran casi el doble de tiempo. De todos modos los rankings mundiales, que lo sitúan entre los mejores programas de MBA, hablan por si solos.


Vicente Gracia, International MBA alum, class of 2012. His time at IE has given to him the necessary tools to develop a social venture project with a great future that will help NGO’s in their social labour.

What is the project about? Do you claim to be a «social» business?

BookingSmiles is a reservations website where the standard reservations become reservations supporting a cause. The portal allows the user to book on your favourite platforms and distribute donations, with no extra cost to make the reservation. To do this I’ve been integrating different web platforms such as eDreams reserves, Ticketmaster, TheFork, Expedia, Logitravel, Hotels, Floraqueen, among others. I have also signed cooperation agreements with various foundations as «Ecos do Sur», «Vencer el Cáncer», «1 Kilo de Ayuda», «Pan y Peces», «Diversión Solidaria», «Ayuda a los Animales», and more to come.

Any reservation made ​​through BookingSmiles generates a donation. How? Through an affiliate program where different platforms bookings pay a commission to BookingSmiles for each reservation made ​​through the portal. To do this I’ve created a game where the user receives «Smiles» corresponding to a percentage of the commission generated per booking. The value of the «Smiles» increases the more bookings and more «Smiles» accumulate with each reservation. The monetary value of the «Smile» at the first level of the game is € 0.10 and € 0.01 for each increase advanced level, reaching a value of «Smile» 0.25 €. In this way the more reservations made ​​by users, the more help social organizations get.

Where did the idea come from?

The idea started in Mexico in 2011as I was watching a TV show where successful and wealthy entrepreneurs put aside the luxury to secretly join, a community with limited resources. During their immersion in that world completely unknown to them, the secret millionaires had to make a living while secretly analysing the community. This way the community and their own identify their strengths and weaknesses. Days later, the millionaires reveal their secret identity and help the community to move forward with their money, experience and knowledge.

Through this program I discovered a young millionaire, aged 28, creator of a platform for online reservations for restaurants in the UK.

Realizing that his idea was so successful in the UK, I did a quick market survey in Mexico. Surprisingly, I found a largely untapped market, which motivated me to go ahead with the idea. In that moment I’ve decided to develop a similar idea but with the need to give an added value to the user, because otherwise it would be very difficult to compete in the market for online bookings with the same service offered by the competition.

After weeks going around the idea, I saw very few alternatives to offer added value to the user that I was looking for. Finally, driving through the streets of Mexico I saw a billboard around two street lights announcing a Christmas bazaar to help NGO’s. Reading that board automatically «turned my idea bulb on» and I decided that the added value that I was looking for was to generate donations to ONGs for each booking made in my platform. That is the moment when the idea was born, and that is now the essence of BookingSmiles: the solidarity reservation site.

I started to develop the idea immediately and after deciding to study a master in IE, in Spain, I had the opportunity to expose my idea in a group project for the Entrepreneurial Management class in the master. Then I also decided to expand the idea to include booking platforms for both, flights and hotels. Thereafter, the idea has been constantly evolving.

In what stage is the project?

The project is always under development, sort of saying. The main page of BookingSmiles.com is up and running and we are working on its redesign. In addition, we are in phase of programming two complementary BookingSmiles webs. The first one being an online travel agency for selling airline tickets, hotels, and car rental. The second one is a platform for selling tickets for events where users can create their own event, both private and public, and sale tickets. Both platforms will be integrated within BookingSmiles to support the charity causes, allocating a percentage of commissions for NGO’s or to support social programs that the user decides.

What led you to create this business?

At 18 years old I started my first company with some friends, which is still operating. Since then I decided to get on the business world, opening other businesses in Mexico and Spain.

There were many factors that led me set up this company. Mainly the idea, which seemed great to me. I’ve succeeded in creating a business model that works and generates value for all stakeholders (users, society, NGO’s, partners, company) making monetary contributions to NGO’s and aid programs that improve the quality of life in the society.

Other factors had also influenced such as the sustained growth of the e-commerce, the current economic situation, the financial support from the Spanish government, and the fact that my graduation from IE Business School gave me the opportunity to stay in Spain.

Did you have some advice to get started?

I received advice during the master at IE and developed the project for Entrepreneurial Management class along with 5 classmates. Once I completed the master I continued the project on my own. However, I’ve maintained direct contact with some of my teachers who have shared their experience and knowledge with me.

Was the only original idea or you had others and decided for this one?

The initial idea was to create a reservation system for restaurants where the restaurant should made a donation to an NGO each time a booking was made. Having been selected for the class project for Entrepreneurial Management I decided to expand the idea. I modified the business model and incorporated other booking platforms as selling airline tickets and hotels reservations. Step by step I was integrating other booking platforms as ticketing, flowers, books, etc.

What were the biggest obstacles you have found?

Certainly the biggest obstacle I’ve had is time. It took me a while to do some formalities and procedures required to move on. Also, being my first move into the online world, I had to work hard to understand the scope and potential of Internet and to know the right way to approach it.

What are your strengths relative to the competition?

Undoubtedly our greatest strength is to generate donations for every booking made through the portal, which will come at no additional cost to the user. Also is the user who decides which of the NGO or supporting programs to make the donation. It’s funny but in this case, some of my competitors are my strategic partners, who allow me to integrate their booking platform under an affiliate program.

Strength against my competitors is that BookingSmiles offer to the user the possibility to make reservations on different platforms within the same portal.

What are your plans for the future in short and medium term?

In the short term, this year, I will have finished the two additional sites: the online travel agency and ticketing platform. The launch and promotion of the websites will be firstly in Spain, and subsequently launched in other international markets like UK, USA, Mexico, Germany, Italy, France, Brazil, Japan, etc.

Give us some tips for (social) entrepreneurs IE.

I recommend to all entrepreneurs that first focus on finding a good idea and don’t stop perfecting it. It is not to invent the wheel, but is connecting two or more businesses ideas that already exist and have been successful. In my case I didn’t discovered the wheel, I just connected the market for online reservations and NGO’s.

Another important tip is not to be worried about the money that is going to support the project. I constantly see is the main obstacle for many entrepreneurs, when it should be the last thing you should worry about. If the idea is good enough then good investors will appear, either banks or other organizations willing to support it.

What valuable memories you have from the master? How do you keep in touch with your classmates?

For me the year of the master was undoubtedly the best year of my life. I have lots of great memories, new friends and unique experiences. The diversity of cultures and nationalities adds something special to the master, sharing and analyzing different views of classmates. Besides, life outside of school is unique because your network grows significantly during the course.

We keep connected mainly by social networks where we are frequently in touch. When you visit a city you can meet your master’s peers living there and take some beers enjoying a first level host.

What would you say to people who are considering doing a master at IE?

I definitely recommend it. It is a comprehensive course with excellent teachers, students, staff, and facilities. The course duration is optimal because you can graduate in just 14 months, when other masters can take almost twice. Anyway, the world rankings, which situate IE among the top MBA programs, speak by themselves.


(read the English version below)

Lourdes Pinillos y Javier Pasco son alumni del Master in Management 2009 y del International MBA 2009 de IE respectivamente. Al regresar a Perú, su país de origen, pusieron en acción los conocimientos adquiridos y fundaron una empresa de e-commerce dedicada a la belleza y el cuidado personal. Actualmente está siendo acelerada por Wayra en Perú.

La empresa ya tiene un año de operaciones y hemos tenido la oportunidad de entrevistar a Lourdes para saber un poco más de su proyecto.

Fanpage TelefonicadelPeru 07.08.13

¿Lourdes, de dónde surge la idea?

Siempre me gustaron los productos de belleza y además siempre tuve la idea de tener la empresa propia. Una día estaba con mis socias lanzando lluvia de ideas e investigando sobre modelos de negocio que no estén implementados en Perú, y vimos que el e-commerce estaba en crecimiento en el país así como el sector belleza. Nos enteramos que en otros países tenían este sistema de muestreo a través de cajas de belleza y que era muy exitoso, así que evaluamos la viabilidad de la idea en el país y decidimos lanzarla al mercado.

¿Qué os llevó a crear esta empresa?
Siempre quise tener un negocio propio, fue un sueño desde siempre. El IE contribuyó también en acrecentar el espíritu emprendedor. Es así que en 2012 decidí dejar mi trabajo corporativo en ‎Ernst & Young y lanzarme a una nueva aventura, en la cual he aprendido muchísimo, no sólo sobre temas como marketing digital (y temas que yo no había visto antes ya que mi background era más financiero) sino habilidades blandas de líder.»

¿Tuvisteis algún tipo de asesoramiento para comenzar?
Sí. Inicialmente participamos en un curso acelerado para emprendedores (Startup Academy), al final del cual resultamos entre los ganadores. En dicho curso tuvimos acceso a mentores importantes en el ecosistema peruano de tecnología. Igualmente fuimos asesorados por mi Universidad en Perú (Universidad del Pacífico). Luego postulamos a Wayra, la aceleradora de negocios de Telefónica, de quienes hemos recibido capital semilla y coaching especializado.

¿Fue la única idea inicial o teníais otras y os decidisteis por esta?

Tuvimos otras ideas. Pensamos en negocios tradicionales de belleza y también de moda, pero finalmente nos decidimos por el e-commerce de belleza, puesto que era algo muy novedoso y de gran crecimiento no sólo en el país, sino a nivel mundial.

¿Cuáles han sido los mayores obstáculos que habéis encontrado?

Principalmente poder llegar a las empresas cosméticas con un producto totalmente nuevo. Poco a poco lo fuimos superando, siempre hay empresas que confían en ti desde el comienzo, y luego las demás ya llegan solas cuando ven que el negocio tiene tracción. También hemos realizado un trabajo de educación al usuario, ya que mucha gente aún piensa que puede ser inseguro comprar online y muchas veces su primera compra fue en www.Deluxebox.pe . Es un tema de evolución del consumidor, y nosotros estamos evolucionando con ellos.

¿Cuáles son vuestras fortalezas con respecto a la competencia?pantallaso db web

Nos diferenciamos por ofrecer una opción integral y un servicio al cliente excelente. A diferencia de otras páginas webs, somos un e-commerce especializado. Además, nos enfocamos no sólo en el producto, sino en la entrega del mismo, y en todo el proceso desde que se inicia la intención de compra, hasta el servicio post-venta.

¿Qué planes tenéis para el futuro a corto y mediano plazo?
Por un lado, queremos consolidarnos en el mercado peruano a través del lanzamiento de cajitas DeluxeBox temáticas, así como la incursión en el segmento masculino. Por otro lado, queremos regionalizarnos. Inicialmente hemos pensado en Colombia y Ecuador. Justo el día de hoy (27 de mayo de 2014) participamos en el «Demo Day» de Wayra Perú y presentaremos nuestro startup a inversionistas. Queremos ser un referente online de la belleza en Latinoamérica.


La empresa ya cuenta con más de 70 marcas cosméticas en su portfolio. Han creado un sistema para introducir nuevos productos utilizando el «tryvertising«, donde envían unas cajas personalizadas según el perfil de cada cliente con nuevos productos y marcas. De esa manera los clientes pueden probar dicho productos y luego comprarlos en la tienda online.

Como estudiante del Máster en Management pudiste aprovechar el máster al máximo la experiencia IE, viniste como Becaria Carolina de mérito y también fuiste Presidenta del Club Perú.  A todas estas, ¿Cuál es el conocimiento o clase de IE que te recuerdas más o te ha servido más para tu experiencia de emprendedora?

Recuerdo muchas clases y muchas vivencias extraordinarias. Entre ellas por ejemplo recuerdo la clase de Marketing con Ignacio Gafo. Me sirvió mucho para darme cuenta del poder que tiene el Marketing si medimos las acciones adecuadamente y las respaldamos siempre con números. También recuerdo las clases de Economía con Gonzalo Garland, siempre es importante entender de manera macro los factores que afectan el entorno de nuestros emprendimientos. En general, las clases del IE me ayudaron a conocer nuevos modelos de negocio, realidades en otros países y a enceder el «bichito emprendedor» en mi. Aunque no lo hice de inmediato salí de IE, lo hice un par de años después.

Además de las clases, creo que algo que me sirvió mucho fue la convivencia en un ambiente multi-cultural, los trabajos en equipo y el compartir con los compañeros. Todo esto me ayudó a desarrollar mis habilidades blandas y a tener una visión mucho más amplia del mundo y de los negocios.

Finalmente, ¿Qué consejo darías  a los emprendedores de IE?

Primero a los estudiantes que aprovechen al máximo esta etapa en IE, donde no sólo aprenderán nuevos conocimientos, sino que se desarrollarán como personas. Les aconsejaría que siempre vean fuera de la caja, que no se queden sólo con un modelo de negocio porque éste puede mutar en el camino, hay que ser flexibles y ver qué nos dice el mercado. Les diría es que intenten validar de alguna forma su modelo y se lancen al mercado cuanto antes. También les diría que no piensen que porque «ya hay alguien haciendo lo mismo» lo de ustedes no puede resultar. Podemos adecuar modelos de negocio existentes, re-inventarlos y mejoralos. Les aconsejo que se lancen y sigan sus sueños, es muy motivador emprender algo de cero. No sólo las satisfacciones son enormes, sino también las enseñanzas. He sentido que he hecho un máster de nuevo. 

Enhorabuena a Lourdes y Javier!


English version:

Lourdes Pinillos and Javier Pasco are alumni of the Master in Management 2009 and International MBA 2009 respectively. After going back home to Peru, they put into use the acquired knowledge and founded an e-commerce company dedicated to beauty and personal care. It is currently being accelerated by Wayra Peru, Telefonica’s start-up accelerating program.

The company has gone through its first year already and we’ve had the opportunity to interview Lourdes to know more of their project.

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Lourdes, where the idea came from?

I’ve always loved beauty products and also always had the idea of ​​having my own business. One day I was with my partner making brainstorming and researching business models that are not implemented in Peru, and saw that the e-commerce was growing in the country as well as the beauty products sector. We knew that in other countries have been applied this sampling system through beauty boxes and it was very successful, so we evaluated the feasibility of the idea in Peru and decided to launch it.

What led you get into this business?

I always wanted to have my own business; it has been always a dream. IE also contributed enhancing my entrepreneurial character. So in 2012 I decided to leave my corporate job at a Ernst & Young and get into a new adventure, where I’ve learned a lot, not only on topics such as digital marketing (and matters that I had not seen before because my background was finance) but soft skills as a leader.

Did you have some guidance to get started?

Initially participate in an accelerated program for entrepreneurs (Start-up Academy), where we finished among the winners. There we had access to important mentors in the Peruvian ecosystem of technology.  We also had guidance from my university in Peru (Universidad del Pacífico). Then we postulated to Wayra, the Telefonica’s business accelerator, from which we’ve received seed capital and specialized coaching.

Was the only original idea or you had others and then you decided for this one?

We had other ideas. We thought in traditional business of beauty and fashion, but finally decided on the e-commerce beauty, since it was something new and growing not only in the country but worldwide,»

What were the biggest challenges you’ve found?

Mainly access to the cosmetic companies with a brand new product. Gradually we were able overcome it. There are always companies who trust in you from the beginning, and then others arrive when they see that the business generate attention. We have also started educating the user, since many people still think that buying online can be insecure and often their first online purchase was in our site www.Deluxebox.pe . It’s a matter of consumer development, and we are developing the business with them.

What would you say are your strengths relative to your competition?

We differentiate ourselves by offering a comprehensive choice and excellent customer service. Unlike other websites, we are a specialized e-commerce. In addition, we focus not only on the product but in the delivery, and the whole process from the purchase intention to the after- sales services.

What are your plans for the future short and medium term?

We want to consolidate our business in the Peruvian market through the launch of thematic DeluxeBox boxes as well as getting into the male segment. Additionally we want to develop to other countries. Initially we thought in Colombia and Ecuador. Today (May 27th, 2014) we participated in the «Demo Day» of Wayra Peru and made a presentation our start-up to investors. We want to be an online reference of beauty in Latin America.

The company already works with more than 70 cosmetic brands. They have created a system for introducing new products using the «tryvertising» where they deliver new products and brands in personalized boxes following the profile of each customer. In this way customers can test products and then buy in the online store.

As students at the Master in Management you seized every opportunity and the IE experience, coming to IE as a Carolina Scholar and later on as President of the IE Club Peru.  Furthermore, What would you say what the most valuable knowledge, class or experience you had during the master program and that has been most useful for your entrepreneurial experience? 

I treasure a lot of memories from my IE experience. Among them the marketing classes with Ignacio Gafo, where I realized the power of marketing if we measure each action and support them with numbers. I also remember the Economic Environment class with professor Gonzalo Garland as it is important to understand different macro-factors affecting entrepreneurship. Broadly speaking, classes at IE helped me find out and realize new business models, and the reality of other countries and to switch on my «entrepreneurial bug». Nevertheless when I graduated I when to a corporate job I started my own business later on.

But beyond the classes I think something that has been extremely useful was the learning of team-building in a multicultural space, to be able to work in teams and all I shared with my classmates. All these helped me to develop my sift skills and to have a much broader vision of the world and of business.

Finally, Could you share with us an advice for the IE entrepreneurs? 

Firstly to students: seize every moment of this stage at IE, no only you will learn new things academically but you will develop as a person. I would advise them to think outside the box, don’t just accommodate to one business model because it can iterate alongside the entrepreneurial way. One should be flexible and listed to the markets. I would also say try to validate your model fast and launch fast. «Someone else is doing it already» is not an excuse to do it better and make it work. We can adapt existing business models, re-invent the, and improve them. I advise them to plunge and follow their dreams, it’s very fulfilling to start up something from scratch. Not only satisfactions are huge but also the lessons learned. Being an entrepreneur… I feel it’s like doing the master for a second time!


Congratulations to Lourdes and Javier!


Next Bank Latam dic 2013

Next Bank Latam             

El pasado 22 de noviembre se realizó en Bogotá Next Bank Latam, un elevator pitch para proyectos relacionados con la Banca. El IE patrocinó este evento, que contó con la participación de más de 150 emprendedores, y en el que se presentaron diez proyectos de diferentes países de Latinoamérica, con una beca para el International Executive Program “Venture Capital, Investing and Fundraising in High-Growth Companies”, que se celebrará  en junio del 2014 en Madrid. El ganador fue Leonardo Vernazza, con el proyecto Paganza, una aplicación móvil para facilitar el pago de gastos mensuales.

Next Bank Latam             

Next Bank Latam, an elevator pitch for banking sector startups, took place in Bogotá on November 22. IE sponsored this event with a full scholarship for the International Executive Program “Venture Capital, Investing and Fundraising in High-Growth Companies” that will be held on June 2014 in Madrid. More than 150 people attended the event and ten startups from different countries in Latin America pitch their projects. In the end the winner was Leonardo Vernazza with the startup Paganza, a mobile application to simplify monthly expenses. 



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En la última edición del año que se llevó a cabo en las instalaciones del Centro IE Bogotá, El IE Venture Network Bogotá contó con la participación de más de 70 personas que tuvieron la oportunidad de ver las presentación de los proyectos Escapar, Instapagos y Wedubox, seleccionados entre más de 30 proyectos recibidos. El jurado compuesto por el inversionista Diego Serebrisky, Johanna Harker de Wayra, Roberto Held de Juan Valdez y Tatiana León de Connect Bogotá, eligió como proyecto más invertible a Escapar. Durante el evento también se presentó a Patricia Gonzalez Paublini, Antigua Alumna del IE como nueva Directora del IE Venture Network Bogotá.



In its last edition for year 2013, the IE Venture Network Bogotá took place at the IE Center Bogota, and was atteded by more than 70 entrepreneurs and investors that had the chance to see the pitch of three projects: Escapar, Wedubox and Instapagos. These projects were selected from more than 30 registered projects. The jury, composed by Diego Serebrisky (investor), Johanna Harker from Wayra, 

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Roberto Held from Juan Valdez and Tatiana León from Connect Bogota, chose Escapar as the most attractive business to invest. 

Also, during the event, Patricia Gonzalez Paublini, alumn of IE was presented as the new IE Venture Network Bogota Director.


Esta iniciativa, liderada por el IE Business School y Connect Bogotá Region, es un escenario en el que coinciden los mejores emprendimientos de la región, inversionistas nacionales e internacionales y diferentes actores del ecosistema de emprendimiento de la ciudad, con el fin de conocer nuevas oportunidades de negocios y ampliar la red de contactos de todos los asistentes.

Este espacio ha sido creado para que los emprendedores, por medio de un pitch de siete minutos, presenten sus proyectos a inversionistas y asistentes, acompañados todos de una cerveza y bajo una dinámica de networking con el fin de conectar el ecosistema.
 En Bogotá, su tercera edición se llevó a cabo el pasado 6 de noviembre en la sede administrativa de Bavaria, cuyo auditorio central fue el escenario donde se dieron cita los cerca de 100 asistentes para escuchar a las 3 Startups que se presentaron: LightGo, Laspartes.com y Ecociclus.

El jurado estuvo compuesto por Carlos Castañeda, de Wayra Colombia; Carlos Forero y Cristian Vallejo, de Axon Partners Group; Esteban Mancuso, Antiguo Alumno de IE y Director de Velum Ventures; Robert Held, de Juan Valdez; y Juan Pablo Rodríguez, de Fundación Bavaria y Red de Ángeles Inversionistas.

Después de oír a los emprendedores el jurado debatió para seleccionar el proyecto más «invertible» que en esta ocasión fue Laspartes.com, emprendimiento que a través de una página Web y una aplicación móvil, asesora de manera gratuita a los dueños de vehículos en la solución a los problemas de su coche.

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IE Venture Network Bogotá Nov. 2013

This iniciative, leaded by IE Business School and Connect Bogotá, is a space where the members of the entrepreneurial ecosystem in the region converge to meet new business opportunities and strengthen their networks.

3 entrepreneurs, chosen among various candidates pitch their projects in seven minutes to investors and general attendants. In the end, they share a beer and connect with other participants. On the 6ht of november, the third edition of the IE Venture Network Bogotá took place, at the headquarters of Bavaria. Approximately 100 people atended the pitch presentations of LightGo, Laspartes.com y Ecociclus.

The jury was composed by Carlos Castañeda, of Wayra Colombia; Carlos Forero and Cristian Vallejo, of Axon Partners Group; Esteban Mancuso, IE alumn and Director of Velum Ventures; Roberto Held, of Juan Valdez; and Juan Pablo Rodríguez, of Fundación Bavaria y Red de Ángeles Inversionistas.

After debating, the jury chose Las Partes.com, a mobile app that offers car repair services as the most attractive investment.

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